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Viernes, 11 de julio de 2003 - 13:24 GMT
El planeta más antiguo

Tiene unos 13.000 millones de años, está en la constelación Escorpio y es el planeta más antiguo hasta ahora descubierto.

Un grupo de astrónomos dio a conocer el hallazgo, durante una conferencia de la Administración Nacional del Espacio y la Aeronáutica de EE.UU. (NASA por sus siglas en inglés).

El descubrimiento se hizo con datos suministrados por el telescopio espacial Hubble, y como consecuencia, podrían reescribirse las teorías acerca de cuándo ocurrió la formación de los planetas.

Steinn Sigurdsson, de la Universidad de Pennsylvania, EE.UU. dijo: "Consideramos que se trata de un ejemplo de la primera generación de planetas formada en el universo".

Sigurdsson agregó: "Creemos que este planeta se formó hace 12.713 millones de años cuando la Vía Láctea era muy joven, apenas en proceso de formación".

Contrariamente a lo que se pensaba

Consideramos que se trata de un ejemplo de la primera generación de planetas formada en el universo
Steinn Sigurdsson, Universidad de Pennsylvania

El planeta descubierto constituye una amplia esfera gaseosa y está cerca de un grupo de estrellas a unos 5.600 años luz de la Tierra.

Tiene dos veces del tamaño de Júpiter y orbita alrededor de dos estrellas que están vinculadas desde hace unos 1.000 millones de años.

Ese sistema está dentro de un racimo globular llamado M4.

El hallazgo demuestra que incluso los cúmulos globulares pueden producir planetas, contrariamente a lo que se pensaba debido a que éstos se cohesionaron demasiado pronto en el desarrollo del universo.

Se estimaba que dada esta circunstancia, los elementos más pesados, necesarios para la formación de planetas, no eran abundantes en los racimos globulares.



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