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  Ciencia
Jueves, 22 de mayo de 2003 - 13:16 GMT
Computadoras cuánticas: más cerca
Fabrica de semiconductores de Intel.
Los circuitos lógicos tendrían una capacidad y velocidad muy superiores a los actuales.
Un equipo de científicos estadounidenses logró "entrelazar" dos partículas subatómicas situadas aproximadamente a un milímetro de distancia.

Este adelanto posibilitaría la creación de potentísimas computadoras cuánticas, con circuitos lógicos de una capacidad y velocidad muy superiores a las actuales.

Cuando dos partículas están entrelazadas, sus destinos son interdependientes, a pesar de la distancia que pueda mediar entre ambas, incluso si están en extremos opuestos del universo.

Albert Einstein.
Para Einstein, el entrelazamiento era una "acción fantasmal a distancia".
El propio Albert Einstein hallaba difícil creer que una partícula pudiera comunicarse con otra a una velocidad superior a la de la luz, el límite máximo en la naturaleza.

Einstein pensaba que tras la aparente irracionalidad de este fenómeno había algo que podía minar la credibilidad de la teoría de la mecánica cuántica, que explica cómo el universo se comporta a nivel atómico y subatómico.

Más rápido que la luz

Ya Einstein había muerto cuando, en los años 70, el físico Alan Aspect realizó un experimento que demostró que el entrelazamiento cuántico es real y que podría servir de base para la creación de supercomputadoras en un futuro no lejano.

Entrelazamiento cuántico en un chip de silicio.
Entrelazamiento cuántico en un chip de silicio: un gran avance.
Teóricamente, las computadoras que utilicen fotones en lugar de electrones serían más rápidas que las actuales, pues su único límite sería el de la velocidad de la luz al atravesar cristales.

Pero, según diversos científicos, la velocidad de las computadoras basadas en el entrelazamiento cuántico será superior a la de la luz, pues no dependerán de electrones o fotones.

Estas computadoras tendrían que entrelazar bits cuánticos -o qubits- situados a distancias considerables.

Hasta hace poco, el entrelazamiento de partículas sólo se había observado a escala micrométrica (la millonésima parte de un metro).

Cada vez más cerca

Ahora, Andrew Berkley y sus colegas de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, han logrado reducir mil veces esa distancia, al entrelazar dos qubits dentro de un chip de silicio, a 0,7 milímetros uno del otro.


El entrelazamiento es esencial para la computación cuántica porque posibilita la colocación de mayor información en los bits cuánticos

Andrew Berkley, investigador.
Un milímetro no representa la fabulosa distancia de un extremo al otro del universo, pero se aproxima mucho más a la escala necesaria para fabricar componentes de computadoras basadas en la mecánica cuántica.

"El entrelazamiento es esencial para la computación cuántica porque posibilita la colocación de mayor información en los bits cuánticos que lo que es posible con los bits actuales", dijo Berkley.

"Nuestros resultados, que se benefician del trabajo de muchos otros, nos permiten avanzar hacia la eventual creación de una computadora cuántica", añadió.

Computadora

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