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Jueves, 03 de julio de 2003 - 18:29 GMT
Los secretos de la Antártida
Expedición de Scott
Scott murió en 1912, pero dejó un legado científico además del histórico.
Cuando los cuerpos de Robert Falcon Scott y sus compañeros fueron hallados en la Antártida en 1912, también se rescató una colección de rocas y fósiles vegetales.

Los exploradores cargaron con las mismas -con un peso de 16 kilogramos- a su regreso del polo Sur.

Los expertos en la exploración antártica siempre cuestionaron el transporte de esas piedras en una situación de vida o muerte, pero Scott estaba determinado a mantener el carácter científico de su expedición.

Trozos de un glaciar
Hace 250 millones de años había más verde.
Las mismas demostraron en su momento que la Antártida estuvo "alfombrada" de bosques hace 250 millones de años y en la actualidad sirvieron para desmantelar la teoría sobre la presencia de árboles de hoja caduca en el continente helado.

Nunca estuvo claro por qué en la rocas se encuentran restos de árboles de hoja caduca y no perenne.

La idea más generalizada era que los árboles perdían las hojas durante el oscuro invierno polar porque no podían efectuar la fotosíntesis.

La pérdida de hojas ayuda además a preservar las reservas de anhídrido carbónico.

El hallazgo

Pero una prueba efectuada en condiciones similares a las polares demostró que la economía que se logra con la pérdida de hojas es mínima, incluso peor que la cantidad que puede perder un árbol perenne.

"Nuestros hallazgos demuestran que la vieja teoría sobre la predominancia de árboles de hoja caduca en esa zona no cierra", dijo Osborne.

Cree que debe haber otra explicación, quizá en el suministro de agua, la fertilidad del suelo o las bajas temperaturas.

Irónicamente, las nuevas conclusiones son similares a las que llegó el botanista de Cambridge Albert Seward en 1914.

Pero ello fue ignorado, y muchos se preguntan si no lo fue con el fin de justificar a Scott.

Después de todo, el explorador quería demostrar que su expedición era algo más que una carrera al polo Sur.


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