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Lunes, 05 de mayo de 2003 - 15:45 GMT
Mercurio cruzará el Sol

El fenómeno sólo sucede una docena de veces en cada siglo.
Este miércoles ocurrirá un fenómeno poco común: el tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar.

Esto sólo sucede una docena de veces en cada siglo, por lo que los astrónomos lo seguirán con atención.


Un diminuto punto negro, Mercurio, cruzará el gigantesco disco solar durante unas cinco horas

Ángel Flores, Asociación Valenciana de Astronomía, en España
Como lo describió a la agencia EFE el presidente de la Asociación Valenciana de Astronomía, en España, Ángel Flores: "Un diminuto punto negro, Mercurio, cruzará el gigantesco disco solar durante unas cinco horas".

Según Flores: "Es un fenómeno muy similar a un eclipse, cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol. La diferencia es que Mercurio está muy próximo al Sol y apenas oscurece un pequeño círculo sobre su superficie.

Especial para internautas

Por su rareza, el fenómeno será seguido, filmado y estudiado con especial atención tanto por astrónomos profesionales como por aficionados, e incluso el público en general podrá seguirlo a través de internet.

Esa podría ser la única opción para muchas partes de EE.UU. y América Latina, con excepción de Brasil, donde el fenómeno no será visible.

Foto de Mercurio.
Mercurio es el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar.
Entre los sitios en la red que seguirán el cruce de Mercurio por delante del disco solar está el dispuesto por el departamento de Astronomía y Meteorología de la Universidad de Barcelona, España: http://mercuri.am.ub.es, que dispondrá de imágenes en tiempo real desde las 6:12 GMT.

También se podrán observar imágenes captadas por el Telescopio Solar Sueco, en la página web de la Real Sociedad Sueca de las Ciencias, www.solarphysics.kva.se/Mercurytransit7May2003/.

Otros sitios que seguirán el fenómeno en sus páginas de Internet son el Observatorio Europeo Austral (Eso, por sus siglas en inglés) y el Observatorio Solar y Heliosférico (Soho), así como también el Real Observatorio de Greenwich, en el Reino Unido.

Los científicos han insistido en que la observación nunca debe llevarse a cabo mirando directamente al sol, ni con binoculares o medios caseros pues podría ocasionar daños irreparables en la retina.

El más cercano al sol

Mercurio es el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar y el más cálido por su proximidad al sol.

El planeta orbita alrededor del Sol cada 88 días y los estudios espectroscópicos muestran una tenue atmósfera que contiene sodio y potasio.

La fuerza de gravedad de la superficie del planeta es más o menos una tercera parte de la de la Tierra.

Las fotografías del planeta lo muestran muy parecido a la Luna, con una superficie llena de cráteres.


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