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Viernes, 13 de junio de 2003 - 00:09 GMT
Dos virus de simios "originaron" el SIDA
Chimpancé.
Los chimpancés cazan y consumen pequeños monos.
La unión de dos virus de diferentes especies de simios pudo haber originado el virus del SIDA, de acuerdo con una nueva investigación.

Un estudio de un equipo de especialistas de la Universidad británica de Nottingham, que publica este viernes la revista Science, confirmaría las presunciones sobre el origen de la enfermedad.

Los expertos estiman que las dos formas de virus se unieron y recombinaron a través de la caza y consumo de monos más pequeños por parte de los chimpancés.

Los científicos estudiaron particularmente dos variantes de SIV (virus de la inmunodeficiencia de simios que afecta a chimpancés).

Foto de simio.
Virus de simios habrían infectado a los chimpancés.
Una de ellas procede de los mangabeys de cabeza roja (SIVrcm) y otra de los monos de nariz moteada (SIVgsn).

"La explicación más simple es que tanto el SIVrcm como el SIVgsn fueron adquiridos por los chimpancés y se recombinaron en su nuevo anfitrión", dice el artículo que publica Science.

Los científicos de la Universidad de Nottingham explicaron que dada la similitud entre los chimpancés y los seres humanos, cualquier virus que se adapte a los primeros de manera exitosa y se propague entre ellos, podría expandirse luego a los segundos.

En el caso del virus del SIDA el "salto" a los humanos pudo haber ocurrido como consecuencia del consumo o preparación de carne infectada.


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