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Viernes, 25 de abril de 2003 - 13:53 GMT
Malaria: 3.000 niños muertos por día
Niño enfermo de malaria en África.
Según la UNICEF cada 30 segundos muere un niño de malaria en África.
Tres mil niños mueren de malaria diariamente en África, según un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la UNICEF en el Día de la Malaria, este viernes.

El informe indica que la enfermedad sigue avanzando e impidiendo el desarrollo en varios de los países de África.

Mosquito.
Los mosquitos se han vuelto restintes al Choloroquine.
El 90% de las muertes ocurren en la región sub-sahariana y la mayoría de los niños que muere tiene menos de cinco años.

Según el informe, el medicamento más utilizada, Choloroquine, ya no protege a las personas de la enfermedad.

Para la organización Médicos sin Fronteras (MSF) el error ha sido que al desarrollar un medicamento "se ha puesto un mayor énfasis en ver la manera de ahorrar dinero y no salvar vidas".

Avanza la malaria

De acuerdo a MSF, el número de enfermos con malaria ha aumentado dramáticamente en la última década.

Según las cifras, en los años 90 el número de casos es cuatro veces más que en los años 70, mientras que el número de muertes en hospitales es dos o tres veces más.

En gran parte, esto se debe al alto grado de resistencia a los medicamentos.


La malaria mata a un niño cada 30 segundos en África, y sigue siendo la amenaza más grande para mujeres embarazadas y para los recién nacidos.

Carol Bellamy, UNICEF
El MSF hizo un llamado para que las agencias como el Departamento de Desarrollo Internacional de Gran Bretaña y la Agencia para el Desarrollo Internacional de EE.UU. destinen más dinero para el desarrollo de un tratamiento efectivo en África.

Lo que el MSF quiere es que se financie la introducción de ACT (por sus siglas en inglés) -una combinación con un derivado de artemisinina- que ha sido recomendado por la OMS.

Los medicamentos con artemisinina derivan de la planta china Artemisinin annua, que en los últimos diez años ha sido ampliamente utilizada en Asia.

La medicina es altamente efectiva, los pacientes la toleran bien y en combinación con otras medicinas como Amodiaquine, es capaz de erradicar los síntomas de malaria en tres días.

ACT también ya ha sido utilizado en algunos países africanos, Burundi, Zambia, y en la provincias de Zanzibar en Tanzanía y KwaZulu Natal en África del Sur donde el número de muertes en hospitales se redujo en un 80%.

Otros países de África quieren introducir el tratamiento pero no tienen los medios para hacerlo.

Una dosis de ACT cuesta US$1,05, mientras que una dosis de Choloroquine cuesta 50 céntavos de dólar.

MSF señala que el precio de ACT podría llegar a costar entre US$0,50 a US$0,80 una vez que la enfermedad este más controlada.

El problema es que la introducción del tratamiento con ACT en África podría costar entre US$100 a US$200 millones.

Víctimas de malaria: una madre africana con su bebe.
El uso de nets con pesticidas ha salvado vidas.
Por otro lado, se ha comprobado que en Tanzania el número de niños fallecidos se ha reducido en un 25% desde que se empezaron a utilizar mosquiteros impregnados con insecticidas para dormir.

"Desde 2001, los expertos de la OMS han recomendado reemplazar las medicinas de malaria con tratamientos más efectivos, pero los donantes no han implementado este cambio, tratando de ahorrar dinero en vez de salvar vidas", señaló Dr. Bernard Pecoul, director de la Campaña para el Acceso de Medicinas Esenciales del MSF.

Por su parte, Carol Bellamy, directora ejecutiva de UNICEF dijo: "La malaria mata a un niño africano cada 30 segundos en África, y sigue siendo la amenaza más grande para mujeres embarazadas y para los recién nacidos".

"Tenemos el conocimiento y el potencial para lograr nuestro objetivo de reducir para el año 2010 esta carga global a la mitad, pero necesitamos mayor inversión y compromiso político", agregó.


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