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Martes, 10 de junio de 2003 - 23:06 GMT
NASA envió el primer robot a Marte
El robot Spirit despegando hacia Marte
El lanzamiento debió ser aplazado dos veces debido al mal tiempo.
La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) lanzó este martes el primero de dos robots de última generación a Marte para investigar rastros de agua en el planeta vecino.

El cohete Delta II, cargando al robot Spirit, despegó de la base en Cabo Cañaveral, en Florida a las 17:58 GMT.

Este fue el tercer intento ya que los dos previos no tuvieron éxito debido a las malas condiciones climáticas.

Spirit es igual al robot Opportunity que tiene planeado su despegue para fines de mes, probablemente para el 25.

Spirit
El segundo robot saldrá hacia Marte probablemente el 25 de junio.
Se prevé que los dos robots estadounidenses aterricen en lugares diferentes de Marte para realizar estudios geológicos sobre las rocas marcianas.

Los "robots geólogos" buscarán todo tipo de huellas que confirmen la existencia de agua en el vecino de la Tierra.

La nueva generación de robots de la NASA es más grande y más poderosa que aquel pequeño Sojourner que fue parte de la misión Mars Pathfinder de 1997.

Ahora, los estadounidenses se suman a otras misiones internacionales, como la Mars Express, la primera que realiza Europa, y que a la fecha ya lleva recorridos un millón de kilómetros rumbo al Planeta Rojo.

Todos a Marte

Cada uno de los nuevos aparatos tiene el tamaño de un automóvil pequeño montado en seis ruedas.

Según la NASA, pueden obtener imágenes más exactas y examinar rocas con una precisión mayor a cualquier otro artefacto que haya aterrizado sobre Marte.

Misión Mars Pathfinder
El pequeño Sojourner recorrió Marte en 1997.
El Sojourner logró hace 6 años examinar una superficie equivalente a un estadio de fútbol.

Los Mars Exploration Rovers (Mer) podrán recorrer mayores distancias, con un promedio de 40 metros en cada día marciano.

La NASA ya logró colocar en Marte a los dos robots Vikings en 1976 y a la misión Mars Pathfinder.

Si todo sale bien, los nuevos robots llegarán al Planeta Rojo en enero de 2004. Inmediatamente dirigirán sus ruedas hacia dos lugares en los que alguna vez pudo haber agua.

Uno es el cráter Gusev, que pudo haber sido un lago, y el otro es una superficie plana conocida como Meridiani.

Naves Viking
Los dos Vikings fueron los primeros en poner sus ruedas sobre Marte.
La nave Beagle 2, construida en Gran Bretaña y parte de la misión de la Agencia Espacial Europea a Marte, se posará para la misma época en otro sector del planeta, la cuenca Basin.

Su misión es buscar pruebas de que existió o existe alguna forma de vida en el Planeta Rojo, algo que fue intentado por las naves Vikings sin ningún éxito.


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