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Escribe: Luis Crespo
  Ciencia
Viernes, 06 de junio de 2003 - 22:12 GMT
"Falso" hallazgo en Bolivia
Altiplano boliviano
Las líneas que encontraron en el altiplano boliviano no fueron tal hallazgo.
Escribe Luis Crespo, desde Bolivia, para la BBC

Un supuesto descubrimiento arqueológico en Bolivia quedó desmentido al conocerse que estudios recientemente presentados por universitarios estadounidenses ya habían sido efectuados hace varias décadas.

El malentendido se originó cuando las autoridades del viceministerio de Cultura boliviano omitieron consultar a especialistas en el tema antes de presentar y difundir el trabajo de un grupo de estudiantes de la Universidad de Pennsylvania.

Líneas de Nazca
Inicialmente se dijo que el hallazgo boliviano era 16 superior en tamaño a las líneas de Nazca.
Varios arqueólogos protestaron cuando se conoció la información de que en el altiplano boliviano existía un sistema de millares de líneas rectas formadas por sendas, que formaban un diseño 16 veces más grande que los existentes en Nazca, Perú.

Esas líneas, situadas en el Parque Nacional Sajama, según los arqueólogos, ya eran conocidas, fueron estudiadas desde principios del siglo pasado y las conclusiones de los estadounidenses no contienen nada nuevo sobre el asunto.

Estudiantes estadounidenses

Así lo reconocieron Clarck Erickson y Alexei Vranich, de la Universidad de Pennsylvania, quienes aclararon que no descubrieron nada sobre las líneas de Sajama, sino que sólo presentaron las conclusiones de un rutinario curso universitario, que se limitó a definir los límites geográficos y medir la densidad de las líneas.

Arqueólogo Marcos Michel.
Marcos Michel: no hay coordinación entre autoridades y científicos.
Según el arqueólogo Marcos Michel, el trabajo de los universitarios estadounidenses es irrelevante y la confusión que llevó a atribuirle una característica de novedad se origina en la falta de coordinación del Viceministerio de Cultura con los estudiosos del tema.

Por su parte, la viceministra de Cultura, María Álvarez Plata, asegura que le pareció interesante lo realizado por los estudiantes de Pennsylvania y por eso decidió auspiciar su presentación pública, aunque insiste en que no pretendió darle un carácter de hallazgo.

El parque en cuestión es una región cuyo principal atractivo es el monte Sajama, de 6.500 metros de altitud.

El origen y función de las líneas del resumen realizado por el arqueólogo Michel son claros desde hace tiempo, y estas construcciones se han estudiado inclusive mediante el uso de fotografías satelitales, durante la década de los ochenta.

Como Nazca, en Perú

Las sendas del Sajama, explica el arqueólogo, datan de la época colonial y forman líneas rectas que vistas desde lo alto no presentan ningún diseño definido, como las de Nazca, en Perú.

Estos caminos, cuya rectitud es muy fácil de conseguir con métodos sencillos al alcance de cualquiera, eran usados durante la colonia por los habitantes de la zona con fines rituales.

Parque de Sajama
El Parque Nacional de Sajama fue el escenario de las mediciones de los estudiantes estadounidenses.
Aunque estos ritos religiosos han disminuido notablemente, todavía hoy se practican. La polémica sobre el Sajama sirvió para poner la atención sobre otros académicos que en el pasado se atribuyeron descubrimientos sobre sitios arqueológicos de sobra conocidos en Bolivia.

Javier Escalante, jefe de la Unidad Nacional de Arqueología, así como Michel, recuerdan como ejemplo un caso, del argentino Rodolfo Rafino, del Museo de la Plata, quien aseguró haber hecho descubrimientos originales por lo menos en dos ocasiones.

Según estos dos arqueólogos, esos descubrimientos, que Rafino anunció en los años noventa, son los de un templo bien conocido hace décadas, estudiado y descrito por científicos bolivianos y de otros países.

Rafino también se atribuyó el descubrimiento de un puente preincaico que se afirma ya era conocido por los arqueólogos e inclusive sigue en uso hoy por los habitantes de la región donde se encuentra.


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