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Sábado, 19 de abril de 2003 - 05:23 GMT
Alistan vuelo espacial privado
Avión Proteus
El avión Proteus servirá como plataforma de lanzamiento para la primera cápsula espacial privada.
Un pionero de la aeronáutica en Estados Unidos mostró un estado avanzado de lo que fue descrito como el primer programa espacial privado del mundo, dirigido a llevar a los primeros turistas al cosmos.

Astronautas en entrenamiento
El equipo de astronautas de Burt Butan espera por su debut.

"No estamos hablando de sueños, predicciones o falsedades. Vamos a mostrar equipo para volar verdadero: una cápsula espacial lista para ser tripulada y un sistema de cohetes de propulsión que ya fue probado", dijo Burt Rutan a BBC Mundo.

La empresa de Rutan, Scaled Composites, se autodenomina como la más prolífica firma de proyectos de aviación. Su base está en California y se estima que en el 2004 puede intentar su primera misión tripulada.

Tecnología probada

Rutan ganó notoriedad mundial en 1986 como el primer aviador en dar la vuelta al mundo, sin escalas, a bordo de la aeronave Voyager. La proeza fue consumada en nueve días.

Scaled Composites también desempeñó un papel importante en el desarrollo de Pegasus, un cohete que se lanza al espacio desde el ala de una nave a propulsión. Su tecnología ha sido utilizada con éxito en la puesta en órbita de satélites pequeños.

Para lanzar a sus astronautas, Rutan dijo que utilizará una tecnología similar con la aeronave Proteus, la cual puede volar a 17.000 metros de altura, con una tonelada de carga.

Inspira respeto

Expertos en la industria espacial sostienen que la tecnología mostrada por Rutan es digna de ser tomada en serio y que, prácticamente, encabeza la carrera por iniciar vuelos privados al espacio.

Varios equipos de expertos en ingeniería espacial compiten por el llamado Premio X, dotado de US$10 millones, para la primera empresa no gubernamental que logre poner en órbita a una tripulación de tres personas.

Aviador durante un vuelo de gran altura.
La aeronave Proteus es capaz de alcanzar una altura de 17.000 pies.
Las reglas estipulan que, para ganar, hay que realizar dos lanzamientos similares en un plazo de 10 días. Algunos aspirantes están utilizando cohetes convencionales, pero otros piensan hasta en globos aerostáticos para, desde ellos, lanzar sus naves espaciales.

Mientras tanto, Rutan no vacila en decir que está listo para ir por el Premio X.

"Esto no se trata del desarrollo de otra aeronave, sino que es un completo programa espacial con tripulaciones, con todos los elementos de apoyo requeridos", dijo el pionero norteamericano de la aviación.


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