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Jueves, 17 de abril de 2003 - 19:13 GMT
Regreso a la ciudad perdida
Sumergible Alvin
El Alvin recogerá muestras de esos extraños "rascacielos".
Los científicos volvieron a posar su mirada en uno de los lugares más maravillosos de la Tierra, la llamada Ciudad Perdida de la Atlántida.

Formaciones en la Ciudad Perdida de la Atlántida
Las formaciones tienen la altura de un edificio de 18 pisos.
Una expedición de la Universidad de Washington utilizará el sumergible Alvin para tomar las primeras muestras de misteriosas formaciones en medio del Océano Atlántico.

Se trata de estructuras hidrotermales con una altura equivalente a un edificio de 18 pisos, formadas por las corrientes de agua caliente que surgen del fondo marino.

De acuerdo con los investigadores, estas formaciones podrían albergar nuevas formas de vida, así como arrojar nueva luz sobre el origen del planeta.

Nunca antes visto

La Ciudad Perdida de la Atlántida fue accidentalmente descubierta en diciembre de 2000.

Un explorador submarino perteneciente a la Universidad de Washington, al Instituto de Oceanografía Scripps y a la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos se topó con ella durante una expedición en el Atlántico.

Cuando se informó del hallazgo, el sumergible Alvin visitó brevemente el lugar. Los científicos dijeron que nunca antes habían visto respiraderos hidrotermales como esos.

Formaciones en la Ciudad Perdida de la Atlántida
Las torres podrían albergar formas de vida desconocidas.
Hasta ese momento se habían observado estructuras formadas por agua caliente saturada con químicos volcánicos y que albergaban un ecosistema con bacterias que se alimentaban de sulfuros.

La Ciudad Perdida parecer ser completamente diferente y sus respiraderos bastante más antiguos y altos (alcanzan hasta 55 metros).

Los "rascacielos" están compuestos por carbonato, el mismo material de la piedra caliza que se halla en las cuevas.

Aparentemente se elevaron porque las corrientes de agua fueron más frías que las dieron origen a las formaciones antes vistas (400º C), posiblemente entre 40º y 70º.

Visitas

Desde que se descubrió la Ciudad Perdida de la Atlántida, el sitio ha sido visitado por científicos rusos.

Pero la expedición del Alvin será la primera que la estudie en detalle.

Los investigadores estadounidenses recogerán muestras y enviarán diariamente reportes por Internet.


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