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Miércoles, 02 de abril de 2003 - 00:48 GMT
El "floppy" se quedó tieso
Diskette (floppy disk)
Más de dos décadas al servico de la informática.
Adiós a uno de los grandes compañeros del usuario de computadoras personales en las últimas dos décadas. Adiós a ese ingenioso artilugio de almacenamiento electromagnético de datos.

Adiós al omnipresente floppy disk, el disco blando.

Conocido familiarmente como el diskette, el floppy disk se convirtió en un elemento esencial en el área de la computación durante los años 80 y 90, y entró con la frente en alto en el siglo 21.

La palabra de Dell

Sin embargo, la reciente decisión de uno de los gigantes de la informática, Dell Computers, parece haber firmado la sentencia de muerte del diskette y de su inseparable compañero lector, el floppy disk drive.

Quemador de disco compacto.
La nueva tecnología dejo atrás al diskette.
Los nuevos modelos avanzados que Dell lanzará pronto al mercado llegarán sin el lector de diskettes, haciendo que la vida del disco blando carezca de todo sentido.

Muchos expertos y aficionados a la informática consideran que la palabra de Dell es casi ley en ese medio. La percepción es que el resto siempre sigue el camino que esa firma traza para las computadoras personales.

Para algunos conocedores, no obstante, el premonitorio anuncio de Dell no es realmente sorpresivo, pues la primera profecía sobre la muerte del floppy vino con el lanzamiento de la revolucioanria iMac en 1998, sin lector de diskettes.

La historia flexible

El concepto del disco blando o flexible surgió a principios de los años 70, con el disco electromagnético de 8 pulgadas (20 centímetros aprox.) concebido por la IBM.

Capacidad
El CD tiene una capacidad 500 veces mayor que el diskette
La gran idea fue mejorada rápidamente por el disco de 5 pulgadas y un cuarto (13 cm. aprox.), protegido por un sobre plástico que lo hacía verdaderamente flexible. Este nuevo floppy ofrecía capacidad para 360 kilobitios de información.

A comienzo de los 80, el disco blando sufrió una nueva mutación, dando luz al diskette de 3 pulgadas y media (9 cm. aprox.), con su característica "cajita" protectora de plástico rígido.

En nuevo diskette tenía, además, capacidad para 1,44 megabitios de información, suficiente para almacenar tres minutos de música o una docena de novelas de mediano tamaño.

La cima a la sima

En 1997, la producción de floppy discs llegó a alcanzar los 5.000 millones de unidades.

Disco compacto.
Y pronto le vendrá la hora al CD...
Los diskettes, para ese entonces en todos los colores imaginables, estaban en todas partes debido, en gran medida, a su limitada capacidad de almacenamiento.

Muchas veces, los usuarios necesitaban más de cinco discos blandos para guardar programas relativamente pequeños. La solución fue el CD, con una capacidad 500 veces mayor que el diskette.

En los últimos años, sin embargo, la popularización de los quemadores de CD y la expansión de la internet, con su enorme capacidad para transferir y almacenar archivos de datos, música, imágenes o programas, han asestado la estocada mortal al floppy.

En muy poco tiempo los niños preguntarán: "Y esto... ¿qué es?" .


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