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Sábado, 29 de marzo de 2003 - 14:05 GMT
Las salamandras más antiguas del mundo
Fósil de salamandra.
La salamandra es similar a un espécimen que se encuentra en Nortemérica y Asia.
Un equipo de científicos anunció el descubrimiento de especimenes de salamandras de alrededor de 165 millones de años de antigüedad.

Los fósiles fueron encontrados en Mongolia y China y podrían ser los ejemplares más antiguos hasta ahora encontrados.

Hasta ahora, el fósil de salamandra más antiguo registrado correspondía a la Era Terciaria, que comenzó hace 65 millones de años.

Fósil de salamandra.
El equipo encontró restos de semilla en el estómago.
"Encontramos cuerpos completos, impresiones de tejido suave preservado, y contenidos del estómago", relató a la BBC el profesor Neil Shubin, director del departamento de Biología de Organismos y Anatomía de la Universidad de Chicago.

Los descubrimientos fueron el resultado de un programa de excavaciones de la Universidad de Chicago y la Universidad de Pekín.

Parientes intercontinentales

Los científicos bautizaron al anfibio con el nombre de "Chunerpeton Tianyiensis" y afirman que es similar a una especie que vive en Asia y en Estados Unidos.

Según el equipo de científicos, el descubrimiento confirma la teoría de que las salamandras se originaron en Asia.

"Hace 200 millones de años, el mundo estaba formado por un supercontinente, llamado Pangea. El continente se separó en una parte llamada Laurasia, en el hemisferio norte, y otra llamada Gondnawa, al sur", explica Shubin.

Las salamandras habrían evolucionado en Laurasia, que comprende a Norteamérica, Europa y Asia del Norte.

Por esta razón, afirma Shubin, "las criaturas que encontramos en China son parientes de las salamandras de Asia y Norteamérica".


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