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Jueves, 13 de marzo de 2003 - 19:20 GMT
"Chip cerebral" para la memoria
Imagen cerebral
¿Puede un microcircuito reemplazar la memoria?
Un equipo de científicos en Estados Unidos desarrollaron lo que creen será la primera prótesis cerebral: un microcircuito que podría reemplazar tejidos cerebrales dañados, que afectan la memoria.

Los expertos esperan que el chip de silicona pueda usarse para reemplazar el hipocampo, el área del cerebro que coordina el almacenamiento de la memoria.

El dispositivo podría ayudar a pacientes que sufren de embolias, epilepsia o la enfermedad de Alzheimers.


El dispositivo podría ayudar a pacientes que sufren de embolias, epilepsia o la enfermedad de Alzheimers

Los científicos californianos comenzarán a probar el microcircuito en ratas en poco tiempo.

Si funciona, probarán en experimentos con monos entrenados para llevar a cabo pruebas de memoria, y recién entonces -si tiene éxito- harán ensayos con humanos.

La nueva tecnología podría generar controversia, debido a que el cerebro, además de controlar los recuerdos, también determina la personalidad de las personas.

Sin embargo, Theodore Berger, de la Universidad del Sur de California, quien encabeza la investigación, destacó que por el momento sólo se trata de una prueba.

Recuerdos

Los investigadores trabajaron durante diez años imitando la manera en que funciona el hipocampo, antes de desarrollar el "chip cerebral".

Según los expertos, el dispositivo podría ser colocado sobre el cráneo de los humanos, en vez de en el cerebro mismo.

El hipocampo, que está ubicado en la base del cerebro, cerca de la unión con la médula espinal, trabaja a través de señales eléctricas, como una serie de circuitos que funcionan en paralelo.

Los datos sobre el prometedor microcircuito cerebral fueron publicados por la revista especializada New Scientist.


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