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Viernes, 07 de febrero de 2003 - 18:52 GMT
Monstruo marino con dolor de muelas
Monstruo marino
Ichthyosaurs se extinguió hace 90 millones de años.
Cuando la pequeña criatura marina nadaba en las aguas prehistóricas, probablemente sintió un pequeño dolor en su boca, una caries.

La cosa empeoró cuando el joven ictiosaurio cayó enfermo o fue atacado, y abandonado por muerto en el fondo del mar.

Alrededor de 110 millones de años después su esqueleto fosilizado fue encontrado en Queensland, Australia, y aquel pequeño diente se ha convertido en una pista clave para los científicos.

Ben Kear, paleontólogo
"La mayoría de las veces, es el fósil más pequeño el que contiene la información más interesante", Ben Kear, paleontólogo.
Según el paleontólogo Ben Kear, el diente con caries está dando información sobre las costumbres alimenticias de la criatura.

"Un hueso enorme puede dar pistas sobre la constitución general de un animal, pero para conocer detalles sobre su paleobiología hay que adoptar un acercamiento más holístico", dijo el científico.

"El descubrimiento de una caries dental en un ictiosaurio nos está dando pistas inestimables para la reconstrucción de aspectos del comportamiento y de la biología de un animal que lleva extinguido 90 millones de años y que no tiene descendientes ni parientes", añadió.

¿Qué nos dice la carie?

La caries que descubrió Kear tiene una altura de sólo 1,83mm y una anchura de 3,97mm.

Después de estudiarla con un microscopio, se dedujo la manera en la que los ictiosaurios podían atacar a sus víctimas.

Monstruo marino
Reptiles carnívoros habitaron los mares cuando los dinosaurios vivían en la superficie entre 250 y 90 millones de años atrás.
"Tal vez eran más feroces cuando comían, de lo que habíamos imaginado, desgarrando a la presa a base de sacudidas como lo hacen los tiburones".

"Esa manera de procesar los alimentos, probablemente facilitó que restos de partículas de comida quedaran atrapados entre los dientes provocando una caries".

Según Kear, quien trabaja en el Museo del Sur de Australia, el descubrimiento de una carie en el fósil de un reptil, como los dinosaurios o los ichthyosaurios es casi inédito, ya que la dentadura de los animales se reemplazaba de forma regular.


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