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Viernes, 24 de enero de 2003 - 22:44 GMT
Un gen desmemoriado
Cerebro
La memoria depende de la conexión de las células entre sí.
Una pequeña alteración en un gen específico, puede jugar un papel crucial en la capacidad de nuestra memoria.

Las personas que tienen una versión particular de este gen, demostraron un desempeño más pobre en los exámenes que evaluaban la capacidad mnemónica.

Esto parece deberse una actividad anormal en un área del cerebro llamada hipocampo -conocida por controlar la memoria- y a una falla de las células cerebrales que no establecen las conexiones necesarias para almacenar información.

Este problema estaría vinculado a un químico llamado factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF por su sigla en inglés) que es esencial para que las células del cerebro se mantengan sanas.

Efectos positivos

La producción de este químico está controlada por un gen particular.

Pero los científicos descubrieron que las personas que tienen una versión diferente de este gen no solamente producen BDNF en menor cantidad sino que producen una clase de BDNF que no circula entre las células del modo en que debería.

Los seres humanos heredan dos copias de BDNF, una de cada progenitor, en cualquiera de las dos versiones.

Un poco más de un tercio de la población hereda al menos una copia de una versión del gen bautizada en inglés 'met', que difiere sólo mínimamente del gen normal.

Esta es precisamente la versión del gen que aparentemente reduce la cantidad de BDNF y perjudica la memoria.

Sin embargo, los científicos creen que probablemente tiene efectos positivos aunque aún se desconocen cuales son.


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