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Viernes, 24 de enero de 2003 - 01:48 GMT
Diario de un tumor: más fuerte
Ivan Noble
En agosto de 2002 los médicos le diagnosticaron a Ivan Noble, periodista de BBC News Online, un tumor cerebral maligno.

En esta columna, el especialista en temas científicos y de tecnología nos describe cómo recobra su fuerza y nos habla sobre una investigación que realiza.


Ha sido una buena semana.

En teoría, me debería costar más de lo normal combatir infecciones, porque la quimioterapia no sólo ataca las células cancerígenas sino que también afecta mi sistema inmunológico.

Sin embargo me tomó un par de días sacarme de encima el resfrío que pesqué a fines de la semana pasada.

Capaz todas las vitaminas que tomo me están haciendo bien.

Normalmente, me hubiera tomado al menos una semana volver a la normalidad.

Me estoy levantando cada vez más y más temprano, quedándome despierto por más tiempo, e incluso logré tomar unas cervezas y comer un curry una noche de esta semana -otra paso en el camino a la normalidad.

Creo que el Tai Chi puede tener algo que ver con el hecho de que me estoy sintiendo más fuerte.

Realmente dejé todo de lado para Navidad y Año Nuevo, pero habiéndole confesado esto -con un poco de vergüenza- a mi instructor, he logrado desde entonces hacer mis ejercicios prácticamente todos los días.

Me duelen las piernas de tanto estar parado con las rodillas destrabadas, pero estoy mucho más relajado y siento que camino y me paro derecho por una vez.

Primer corte de pelo

Nuestra pequeña ha estado de muy buen humor desde su cumpleaños y prueba sin éxito dar sus primeros pasos.

Nuestros ancestros evolucionaron y se convirtieron en bípedos para liberar sus manos y poder utilizar herramientas, pero por el momento ella no ha captado este concepto.

Puede alcanzar una velocidad interesante "a cuatro patas", incluso sosteniendo un juguete o el control remoto.

Tampoco estaba muy impresionada cuando le di su primer corte de pelo.

Dos cortecitos sacaron suficiente flequillo como para que vuelva a ver, pero ella se resistió con la misma energía que suele reservar para sus intentos de soplarse la nariz.

Ciencia y esperanza

En la oficina he estado trabajando sobre una sección especial para celebrar el 50 aniversario de la publicación de la estructura del ADN.

Cuando James Watson y Francis Crick publicaron detalles del ya icónico doble hélice en abril de 1953, tomó años para que su trabajo fuera realmente apreciado.

Pero con el tiempo los científicos han descubierto un mundo de conocimientos sobre qué falla en el ADN para provocar condiciones como el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, corea de Huntington, fibrosis cística, diabetes e inicios de problemas de corazón.

La realización del primer borrador del proyecto del genoma humano en el 2000 fue más evidencia del enorme progreso que han logrado los científicos en su comprensión de lo que hace al ser humano, y lo que lo hace enfermar.

Lo mortificante, sin embargo, para alguien en mi posición es cuan poco de ese conocimiento ha sido convertido en curas.

Vivo con una investigadora y comprendo por qué el ritmo de las investigaciones tiene que ser tan dolorosamente lento.

Creo que las curas llegarán y tengo grandes esperanzas de que se avance mucho en el tratamiento de mi tipo de tumor en los próximos años.

Pero es difícil evitar sentir que para la mayoría de las enfermedades que surgen de fallas en el ADN, las curas que la gente pudo haber esperado en 1953 todavía no han llegado.

Nuestro conocimiento sobre ellas es mucho más sofisticado. Podemos hacer pruebas para detectarlas y en algunos casos tenemos una idea mucho más clara de cómo vivirá la gente que padece la enfermedad.

Pero en la mayoría de los casos, la balas mágicas que alguna vez esperamos siguen en el banco de pruebas del tirador.


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