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Jueves, 23 de enero de 2003 - 12:28 GMT
Fósiles hablan de las primeras aves
Los dinosaurios habrían planeado antes de volar (foto: Portia Sloan)
Los dinosaurios habrían planeado antes de volar (foto: Portia Sloan).
Descubrimientos recientes de fósiles de dinosaurios alados han "elevado" nuevas preguntas sobre el origen de los pájaros.

Las criaturas encontradas, que poseían cuatro alas y tenían el tamaño de un pavo, vivían probablemente en los árboles hace 130 millones de años.

Sus alas y su cola eran utilizadas para saltar de una rama a otra.

Los fósiles de seis especimenes fueron descubiertos en Liaoning, China, un lugar bien conocido por los arqueólogos debido a varios hallazgos de estas huellas del pasado.

Fósiles hallados en China
Las criaturas tenían un metro de largo (foto Xu Xing).
La noticia ha impactado debido a que el descubrimiento respalda una vieja teoría según la cual, los pájaros evolucionaron de criaturas que moraban en los árboles y que podían desplazarse utilizando alas para planear.

La primera idea al respecto fue planteada en 1915, pero hasta ahora no existía ninguna evidencia que la respaldara.

Para el equipo chino, liderado por Xing Xu del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de los Vertebrados, esta podría ser la primera confirmación.

"A pesar de que la hipótesis de que los pájaros evolucionaron de los dinosaurios es ampliamente aceptada, todavía permanece el debate sobre cómo los ancestros de las aves aprendieron a volar", explicaron los científicos en la revista Nature.

"Ahora tenemos nueva evidencia sugiriéndonos que una grupo de dinosaurios tenía cuatro alas y probablemente podía planear, lo que significaría una etapa intermedia antes de la etapa del vuelo activo".


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