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Lunes, 20 de enero de 2003 - 13:12 GMT
"Prohibido fumar" en Bután

Bután podría convertirse en el primer país del mundo que prohíba fumar en todo su territorio.
Bután podría convertirse en el primer país del mundo que coloque un cartel de "prohibido fumar" en todo su territorio.

El reino enclavado en el corazón de la Cordillera Himalaya ha observado como una tradición centenaria la restricción del consumo de tabaco y opio.

Mapa del sudeste asiático.
Ya en 1640, el fundador del Bután moderno, el monje guerrero Shabdrung Ngawang promulgó la primera prohibición de fumar en edificios públicos.

Incluso el profeta que llevó el budismo a la nación himalaya, Padmasambhava, también afirmaba que "fumar era algo malo -probablemente en referencia al consumo de opio- y ningún seguidor de Buda lo debía hacer".

Ahora es el ministro de Salud el que tomó la posta de la cruzada anti-tabaco.

Sangay Ngedup dejó en claro a la prensa extranjera que no era el Gobierno quién promovía la prohibición, sino las comunidades locales, con un fuerte arraigo religioso.

La eventual restricción también incluiría la masticación de tabaco, y afectaría en particular a las zonas cercanas a la capital, Thimbu.

Por el momento, no se ha dicho nada sobre posibles sanciones o amonestaciones contempladas para los potenciales infractores.

Los médicos apoyan

Uno de los promotores de la campaña para la veda del tabaco es el director de Salud de Bután, Gado Tshering.

Fumador.
Las comunidades reclaman la prohibición del tabaco.
Como médico rural, y ahora como responsable de los planes de salud, dice estar alarmado por el creciente número de jóvenes butaneses que adquieren el hábito de fumar.

"Además de los problemas para la salud, tenemos una potencial crisis de recursos", señala el funcionario.

Tshering sostiene que no es justo que los servicios de salud, gratuitos para todos los ciudadanos, terminen "subsidiando los malos hábitos de la gente".

El médico afirma con certeza que la prohibición total del tabaco es la mejor solución para su pequeño país.

Bután cuenta con una población de poco más de 2 millones de habitantes, distribuidos en 47.000 km2 de territorio.

La esperanza de vida promedio es de 61 años. Existen 20 médicos cada 100.000 personas, según un estudio de los años 90. Sólo el 58% de la población tiene acceso directo a agua potable.

El país no es productor de tabaco, por lo que todo lo que se consume es importado.


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