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Viernes, 10 de enero de 2003 - 00:26 GMT
Bailando con Neptuno
Imagen de Neptuno (NASA).
Es la primera vez que se descubre un cuerpo junto a Neptuno
Un equipo de astrónomos descubrió un objeto que orbita alrededor del Sol siguiendo un camino similar a la del planeta Neptuno.

Este cuerpo excepcional es un tipo de asteroide conocido con el nombre de Troyano.

Se sabe que grupos de asteriodes Troyanos comparten la misma órbita que Júpiter.

Este objeto desconocido, al que los astrónomos denominaron 2001 QR322, es el primero que se encuentra asociado con Neptuno.


Las proyecciones de su trayectoria revelan que puede coorbitar con Neptuno durante miles de millones de años.

Eugene Chiang, astrónomo

"Hacía ya tiempo que sospechábamos de la existencia de los Troyanos de Neptuno, pero es gratificante saber que finalmente existen," dijo Eugene Chiang del equipo de astrónomos estadounidenses de la Universidad de Berkeley, California.

El primer Troyano asociado con Júpiter fue descubierto en 1606. Ahora se conocen cerca de 1.600.

Sin embargo, no fue hasta el descubrimiento del QR322 en el 2001, que los objetos asociados con planetas gigantes no fueron confirmados.

Objeto prístino

El objeto fue encontrado durante un examen del sistema solar llevado a cabo con telescopios en Estados Unidos y Chile, en un proyecto financiado con fondos de la NASA.

Se calcula que el Troyano de Neptuno mide cerca de 230 kilometros de diámetros y, al igual que su compañero de órbita, requiere de 166 días para dar la vuelta al Sol.

Los investigadores identificaron el objeto el 21 de agosto de 2001 en unas imágenes digitales tomadas con el Telescopio Blanco de cuatro metros del observatorio de Cerro Tololo, en Chile.

Sin embargo, tardaron más de un año de observaciones y cálculos para probar que el 2001 QR322 es un Troyano asociado con Neptuno.

El astrónomo Eugene Chiang afirmó que la órbita del 2001 QR3200 es marcadamente estable y que proyecciones de su trayectoria revelan que puede coorbitar con Neptuno durante miles de millones de años.

El objeto 2001 QR322, explica Chiang, es un objeto prístino dinámico, cuya órbita excéntrica e inclinada no fue alterada por procesos que afectaron la mayoría de los cuerpos del sistema solar.


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