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Martes, 17 de diciembre de 2002 - 00:31 GMT
¿Existe el décimo planeta?
Cinturón de Kuiper.
Los científicos no se han podido explicar porqué el cinturón de Kuiper termina abruptamente.
Según los cálculos de dos astrónomos argentinos, es probable que nuestro sistema solar cuente con un cuerpo planerario más: el planeta X.

Este "nuevo" planeta podría encontrarse a una distancia equivalente a 60 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, y quizás tenga un tamaño similar al de la Tierra.


Si las simulaciones matemáticas que hicimos y las teorías de formación del sistema solar son correctas, debería haber por lo menos uno o dos planetas más

Adrián Brunini, astrónomo
En conversación con BBC Ciencia, el astrónomo Adrián Brunini, de la Universidad de La Plata, Argentina, explicó como se llegó a hacer esta formulación:

"La gente que trabaja por su parte buscando objetos en el cinturón de Kuiper, encontraba que había ciertas características peculiares en la distribución espacial de los objetos que no se podían explicar".

"Nosotros llegamos a la conclusión de que si las simulaciones matemáticas que hicimos y las teorías de formación del sistema solar son correctas, debería haber por lo menos uno o dos planetas más y eso explicaría muchas cuestiones que no tienen respuesta".

El nuevo planeta podría estar dentro de los bordes del cinturón de Kuiper, una región distante del sistema solar, compuesta principalmente de asteroides de diversos tamaños y desechos producto de la creación del sistema solar.

No es un descubrimiento

Una de las preguntas que hasta ahora los científicos no han podido responder es por qué este cinturón termina de forma tan abrupta.

La existencia de un planeta podría llegar a explicar este fenómeno.


La evidencia de que el planeta exista es aún incompleta. Nosotros damos un argumento a favor de la existencia, pero este no es el único factor que podría explicar la interrupción abrupta en le cinturón de Kuiper

Mario Melita, Universidad de Queen Mary, Londres
Pero el astrónomo Mario Melita, investigador asociado de la Universidad Queen Mary, en Londres, explicó que no se trata de un descubrimiento:

"La evidencia de que el planeta exista es aún incompleta. Nosotros damos un argumento a favor de la existencia, pero este no es el único factor que podría explicar la interrupción abrupta en le cinturón de Kuiper".


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