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  Ciencia
Miércoles, 11 de diciembre de 2002 - 22:42 GMT
Cultivan dientes en laboratorio
Pamela Yelick y su equipo
Pamela Yelick examina el desarrollo de los dientes cultivados.
Científicos estadounidenses utilizaron técnicas de ingeniería de tejidos para desarrollar en un laboratorio dientes casi completamente formados.

Los investigadores creen que este hito eventualmente podría conducir a la producción de piezas dentarias biológicas, capaces de sustituir a las humanas.

Los científicos hicieron que una suspensión de células individuales provenientes de un diente joven se reorganizaran dentro de una corona dental que contenía esmalte y dentina.

Imagen axial de un diente
El esmalte (blanco) se desarrolla en el implante luego de 30 días.
La doctora Pamela Yelick dijo a la BBC que en el futuro podría "cultivarse" una pieza con un tamaño y una forma específicos.

Predijo que, dentro de cinco años, podremos saber si una célula dental puede ser manipulada mediante bioingeniería para producir dientes.

La formación de una pieza dentaria probablemente tomará otros cinco o diez años.

De cerdos a ratas

En un artículo publicado en el Journal of Dental Research, los investigadores describen cómo usaron enzimas para aislar células inmaduras de dientes de cerdos de seis meses de edad.

Las células obtenidas fueron colocadas en moldes hechos de polímeros biodegradables, que luego se implantaron en ratas.

Dr. Conan Young
El investigador Conan Young exhibe las piezas.
En 30 semanas se registró la formación de pequeñas coronas dentales que tenían todos los elementos de un diente normal.

Por primera vez se logró desarrollar en laboratorio piezas dentales con ese nivel de maduración, es decir, con dentina, odontoblastos (células que secretan la dentina), pulpa, cementoblastos (células que cubren las raíces) y esmalte.

Para Joseph Vacanti, director del Laboratorio de Ingeniería de Tejidos y de Fabricación de Órganos del Hospital General de Massachussets y coautor de la investigación, "eso señala el camino para la reparación biológica en enfermedades dentales, usando las nuevas herramientas en la ingeniería de tejidos".


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