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Sábado, 30 de noviembre de 2002 - 15:08 GMT
El cocodrilo gigante de Burundi
Cocodrilo
El Rey Gustavo no tiene aspecto de buenos amigos
Gustavo es considerado en Burundi como el cocodrilo más grande de África. Hay quienes incluso dicen que podría ser el cocodrilo más grande de agua dulce del mundo.


"Tiene que hacer todo un viaje hacia las zonas de Rumonge y Minago y se va comiendo a la gente que encuentra en el camino"

Patrice Faye

La gente estima que este reptil gigantesco podría tener hasta 6 metros de longitud y pesar una tonelada, lo cual, no sin cierta exageración, lo hace competir con algunos de los cocodrilos de agua salada más grandes que se hayan registrado.

Vive en una isla ribereña cerca del Lago Tanganyika, en Burundi, y fue bautizado por Patrice Faye, un francés que ha vivido en ese país casi 20 años y tiene un especial interés por los animales.

Faye ha estado estudiando a Gustavo por varios años y habla de él con cierto temor.

Un asesino

"Es enorme", comenta Faye: "Es tres veces más grande que los otros cocodrilos de Burundi. No es muy rápido así que no se puede alimentar de lo que otros cocodrilos de la zona comen, como pescado y pequeños mamíferos. Así que él ataca presas lentas que son más fáciles de capturar".


Este cocodrilo es particularmente temido por los bañistas y pescadores locales.

"Gustavo es muy peligroso cuando sale del Río Ruzizi en busca de hembras. El tiene que hacer todo un viaje hacia las zonas de Rumonge y Minago y se va comiendo a la gente que encuentra en el camino", dice Faye.

Faye asegura que Gustavo puede comer entre 10 y 20 personas en uno de sus viajes. Un año, el francés lo siguió en una de sus travesías y registró 17 personas devoradas entre Kanyosha y Minago y entre Kabez y Magara.

El Rey Gustavo

Sin embargo, Gustavo pasa la mayor parte del año en su pequeño reino isleño donde muchos lugareños han intentado matarlo, pero sin éxito.

Cocodrilo en la rivera
Cuando va en busca de hembras puede devorar hasta 20 personas
Agencias conservacionistas sostienen que el cocodrilo debe ser protegido, lo que para Faye está fuera de cuestionamiento.

"Eso sería una lástima pues él es un fenómeno que quisiéramos estudiar científicamente".

No obstante, capturar vivo a Gustavo ha demostrado ser tan difícil como matarlo. El rey cocodrilo se ha burlado de todos los que han intentado echarle mano y sigue a sus anchas.


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