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Viernes, 29 de noviembre de 2002 - 22:27 GMT
Poco tiempo para que hable Galileo
Sonda Galileo (NASA)
Cabe la posibilidad de que nunca sepamos qué descubrió la sonda.
Ingenieros de la NASA están tratando de recuperar valiosos datos atrapados en una grabadora magnetofónica a bordo de la sonda espacial Galileo, que se encuentra en la órbita de Júpiter.

La información fue captada durante el encuentro del aparato con una luna jovial, la pequeña Amaltea, el 5 de noviembre.

Debido a la intensa radiación a la que estuvo expuesta en su paso por Amaltea, la sonda entró en el llamado "modo de seguridad" 16 minutos después.

Desde entonces, los ingenieros han tratado de que Galileo vuelva a funcionar. Han podido con todo, menos con la grabadora.

Cuenta regresiva

"Parece que la grabadora ha sido afectada por el golpe de radiación que recibió la sonda", explicó a la BBC Eilene Theilig, directora del proyecto Galileo.


Parece que la grabadora ha sido afectada por el golpe de radiación que recibió la sonda

Eilene Theilig, directora del proyecto
"Tenemos apenas una semanas para repararla. Creemos que se dañaron los transistores ópticos o los diodos en su interior", añadió.

Para Theilig, aún quedan varias opciones antes de que se cumpla la "sentencia de muerte" de Galileo, que será desconectada en enero de 2003.

En su camino hacia Amaltea, la sonda recogió valiosos datos sobre campos energéticos y partículas cercanos a Júpiter.

La mayor parte de la información quedó en la grabadora, de modo que los científicos ponen ahora todas sus esperanzas en la labor de los ingenieros de la NASA.

Galileo ha estado en la órbita de Júpiter desde 1995.


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