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  Ciencia
Jueves, 28 de noviembre de 2002 - 21:01 GMT
Debate ético sobre el ratón "humano"
Embrión nuevo.
Un embrión de ratón pero con alguna sorpresa.
Un panel de expertos discute este mes en Estados Unidos un polémico plan para unir células de humanos y de roedores en una "quimera" embriónica.

La extraña combinación podría ayudar a los científicos a probar células madre especiales y desarrollarlas para que sean capaces de combatir distintas enfermedades.

Las células madre están inmaduras, todavía no tienen las características de un tejido determinado y poseen la capacidad de desarrollarse por ejemplo en células cardíacas o de la piel.

Célula madre humana.
La técnica podría ayudar a combatir enfermedades en forma más efectiva.
Sin embargo, son muchos los que cuestionan la necesidad e, incluso, la ética de tal experimento.

Un mecanismo probable puede ser el de inyectar células madre humanas en un nuevo embrión de ratón, o blastocisto.

En este proceso, existe la posibilidad de que nazca un ratón con células humanas.

Sabio o de locos

Este híbrido podría ser extremadamente útil, ya que tendría una respuesta más "humana" a distintas enfermedades, lo que permitiría elaborar tratamientos más efectivos.

Sin embargo, existen los temores de que este ratón mitad roedor mitad humano sea capaz de desarrollar células del cerebro o esperma del homo sapiens sapiens.

Las consecuencias superarían a cualquier película de terror de bajo presupuesto, plenas de monstruos y otros fenómenos ideados por la mente humana.

"Pienso que es algo que la mayoría de las personas hallará inaceptable", dijo al diario The New York Times la doctora Janet Rossant, del hospital Monte Sinaí de Toronto, Canadá.


Como provendrán de un animal más grande, éstas células de dividirán a un ritmo mucho menor, y probablemente duren poco

Doctora Anne Mclaren
Su colega Anne Mclaren, del centro de investigaciones Wellcome de la Universidad de Cambridge, detectó otro problema:

"Como provendrán de un animal más grande, éstas células de dividirán a un ritmo mucho menor, y probablemente duren poco".

Recordó además que ya se han colocado células madre en ratones adultos y que, habitualmente, genes humanos van a parar a embriones de ratones.

"Deberían probar primero con células de primates", finalizó.

Tiemblan nuestros "primos"...


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