BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Jueves, 28 de noviembre de 2002 - 00:29 GMT
Transplantes de rostro
Operación.
Será necesario conectar correctamente los nervios que controlan las sensaciones y el movimiento.
En un anuncio que parece salido de una película de ciencia ficción, un destacado cirujano plástico británico aseguró que en menos de un año se podrían hacer transplantes de rostro.

Peter Butler, del Royal Free Hospital de Londres, dijo que las técnicas quirúrgicas actuales posibilitarán la realización de una operación de este tipo dentro de seis a nueve meses.

Peter Butler
Butler pedirá permiso para hacer un transplante.
"La pregunta no es si podemos hacerlo, sino si debemos hacerlo", le dijo a la BBC.

Butler señaló que es esencial que se lleve a cabo un debate moral y ético, antes de que se comiencen a realizar estos transplantes.

El especialista admitió que en una encuesta realizada a médicos, enfermeras y miembros del público se habían expresado serias reservas respecto a las operaciones de cambio facial.

"Aunque, en general, las personas estarían dispuestas a aceptar un transplante de cara, si lo necesitaran, no estarían dispuestas a donar la suya", dijo Butler.

Microcirugía

Hace apenas cinco años muchos críticos ridiculizaron la película Face/Off (Contracara), del director John Woo, porque se basaba en lo que consideraban una premisa "increíble", "futurista", "imposible de hacer con la tecnología actual".

Afiche de Face/Off
Muchos críticos ridiculizaron la idea.
Un detective del FBI (John Travolta) se veía obligado a someterse a una operación para cambiar de rostro con un terrorista (Nicholas Cage) -quien se encontraba en estado de coma- y averiguar dónde éste había dejado una bomba química.

Ahora todo parece indicar que los guionistas no estaban muy lejos de la realidad.

Las técnicas de microcirugía permitirían trasplantar a un paciente la piel, las orejas, la nariz, los labios, la barbilla y los huesos de una persona fallecida poco antes.

Los vasos sanguíneos, las arterias y las venas también tendrían que tomarse de la cara del donante.

Para poder transplantarlos, al receptor se le quitaría su cara, los músculos faciales y las grasas subcutáneas.

Una máscara

Para que la operación tenga éxito, será necesario conectar correctamente los nervios que controlan las sensaciones y el movimiento.

Recientes adelantos que permiten minimizar las respuestas del sistema inmunológico a los tejidos extraños posibilitarían que se obtengan resultados satisfactorios.

Muchos pacientes cuyos rostros han quedado desfigurados debido a quemaduras, accidentes o cáncer se podrían beneficiar de operaciones como éstas.


La pregunta no es si podemos hacerlo, sino si debemos hacerlo

Peter Butler, cirujano plástico.
Hasta ahora, había sido muy difícil para los cirujanos reconstruir las caras de sus pacientes.

Desde hace tiempo es posible realizar injertos de piel tomada de otras partes del cuerpo, pero éstos no permiten el movimiento o la sensibilidad, creando el efecto de que el paciente lleva una máscara, según explicó Butler.

Cuando termine su investigación, el cirujano británico tiene previsto pedir permiso para realizar un transplante facial en su hospital, aunque tal vez la decisión final la tome el departamento de Salud Pública del Reino Unido.

Butler recordó que cuando se realizaron los primeros transplantes de corazón o riñón hubo resistencia pública, que luego fue superada.

Dudas

Christine Piff, de Hampshire, Reino Unido, tiene que usar una prótesis facial debido a un cáncer que tuvo hace 25 años.

Christine Piff.
"Tengo dudas al pensar que llevaría un rostro que no es el mío".
A pesar de tener dudas sobre cómo se sentiría al llevar "un rostro que no es el mío", considera que se sometería a un transplante.

"Aquí estoy, con este hueco en mi cabeza y si pienso que me podrían volver a poner entera y quitarme todas las complicaciones que enfrento cada día, creo que lo haría".

Piff organizó un grupo de apoyo a personas que han sufrido desfiguraciones faciales, llamado "Let's face it" ("Encarémoslo").

"Viéndolo desde una perspectiva lógica, estamos ya en 2002 y esto va a pasar", agregó.

"Motivos estéticos"

El psicólogo Aric Sigman dijo que la operación estaría dirigida a personas con desfiguraciones graves.

"Lo que no sabemos es qué va a ocurrir cuando se despierten con la cara de otra persona".

"Y es muy probable que no pase mucho tiempo antes de que se quiera hacer con fines estéticos", advirtió.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

ForosFOROS
CirujanoTransplante de rostros
¿Donaría el suyo al morir?

Notas relacionadas:

16 11 02 |  Miscelánea
Los muchos rostros de Michael Jackson
20 11 02 |  Miscelánea
Autopsia en la galería
8 03 02 |  Ciencia
Primer transplante de útero
23 09 02 |  Miscelánea
La vida más allá del odio

Vínculos:

Nota: el contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.

 Envíe este artículo a un amigo
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: