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Jueves, 07 de noviembre de 2002 - 03:04 GMT
Incendios generan efecto invernadero
Incendio forestal en Indonesia.
Miles de millones de toneladas de carbono son liberadas por los incendios.
Nuevas investigaciones han mostrado que los incendios forestales que azotaron el sureste asiático hace cinco años causaron un masivo incremento en los niveles de los gases que generan el efecto invernadero y por consiguiente el calentamiento global.

Científicos de Indonesia y Europa creen que 2,6 millones de toneladas de carbono que ingresaron en la atmósfera luego de los incendios en Indonesia contribuyeron al mayor incremento anual de emisiones de carbono desde que comenzaron a hacerse registros.

Casi un millón de hectáreas de bosques fueron destruidos por las llamas, principalmente en Borneo y Sumatra, lo que produjo una nube de humo impresionante en todo el sureste asiático.

Imagen satelital de la Tierra.
El satélite muestra e calentamiento global.
Se cree que fueron provocados por agricultores, trabajadores madereros y fábricas luego que una inexistente temporada de lluvias creó las condiciones ideales para que se iniciaran los incendios.

Los científicos, cuya investigación está publicada en la revista Nature, también encontraron que la mayor parte del carbono no provino de árboles quemados sino de la turba, es decir, un combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos que se quemó lentamente.

Los pantanos

Esas zonas tropicales tienen grandes cantidades de carbono, el cual, según los científicos, podría ser liberado a la atmósfera por incendios forestales futuros.

"El dióxido de carbono es conocido por ser el responsable del calentamiento global de la atmósfera terrestre", afirmó la doctora Susan Page, jefa del equipo de científicos de la Universidad de Leicester en Reino Unido.

"Los actuales incendios son una amenaza potencial que pueden hacer una contribución significativa a este calentamiento".


Los actuales incendios son una amenaza potencial que pueden hacer una contribución significativa a este calentamiento

Dra. Susan Page

El carbono producido por los incendios aporta entre 13% y 40% de las emisiones globales cada año, y proviene de quemar combustible fósil como el petróleo, el carbón y el gas.

Los científicos advirtieron que el continuo uso del fuego como forma de limpiar zonas cultivables podría incrementar la emisiones de dióxido de carbono a no ser que cambien esas políticas.

Los fuegos en Indonesia cinco años atrás justamente se produjeron por esa práctica. Además los incendios se extendieron debido a la sequía provocada por el fenómeno de El Niño.

El equipo de la doctora Page trabajó en la provincia de Kalimantan en el centro de la isla de Borneo, donde 8.000 kilómetros cuadrados de bosques fueron arrasados.

Utilizaron información satelital para establecer la cantidad de carbono producido por los incendios forestales.

En total, los incendios cubrieron unos 60.000 kilómetros cuadrados de zonas pantanosas, un área dos veces el tamaño de Bélgica.

Esto significa un tercio de los pantanos del archipiélago.


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