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Martes, 29 de octubre de 2002 - 22:00 GMT
Diario de un tumor: en una montaña rusa
Ivan Noble.
En agosto, los médicos le diagnosticaron a Ivan Noble, periodista de BBC News Online, un tumor cerebral maligno.

En esta columna, el especialista en temas científicos y de tecnología, nos describe su encuentro con otros personas que tienen el mismo problema.


La semana pasada me reuní con personas que también tienen tumores cerebrales y escuché unas historias increíbles.


Pasar todo un día pensando en mi cáncer y enfrentándome a algunas duras y horribles realidades me dejaron asustado y cansado

Una mujer tenía un tumor desde hace 30 años. No era del mismo tipo que el mío, pero de todos modos su caso me sirvió de inspiración.

Otra mujer contó que su esposo tiene un tumor igual al mío desde hace nueve años y que actualmente goza de buena salud y se encuentra de buen ánimo.

Pero en ese mismo encuentro me topé con la información que había estado evitando conocer: las posibilidades de sobrevivir con el tumor que tengo.

Analizando las estadísticas

No quiero entrar en detalles, pero debo decir que los datos que me dieron no me levantaron el espíritu.

Pero en todo caso es importante estudiar qué significan las posibilidades de sobrevivir.

Por lo general los doctores se refieren a la media de supervivencia.

Se trata de simples estadísticas que indican el tiempo que tardan en morir la mitad de los pacientes que padecen un cierto mal.

Si la media de supervivencia para un cáncer de tipo X es un año, uno esperaría que 50 de 100 pacientes muriesen un año después de que empezaron a mostrar los primeros síntomas.

Hace muchos años una persona que escribía mucho mejor que yo se refirió a esto, tal como lo han señalado algunos lectores de mi columna.

A Steven Gay Gould le diagnosticaron un cáncer muy extraño y según le dijeron su media de supervivencia sería de ocho meses.

Gould escribió: "La media no es el mensaje" y vivió 20 años más.

Pero volviendo al encuentro al que asistí, una enfermera habló acerca de un paciente que le diagnosticaron un tumor similar al mío en 1985. Ese paciente sigue bien.

Tengo muchos objetivos por delante, pero debo decir que la experiencia de pasar todo un día pensando en mi cáncer, enfrentándome a algunas duras y horribles realidades me dejaron asustado y cansado.

¿Es la ignorancia buena?

Los doctores enfrentan un tarea muy difícil cuando tienen que decidir qué tanto le van a decir a los pacientes.

Tienen que pensar en mantener el estado de ánimo de los enfermos y sus ganas de vivir, pero al mismo tiempo pueden sentir que si no revelan al paciente informaciones exactas sobre su condición, priva del derecho de tomar una decisión.


Puede que sea mi imaginación, pero siento que estoy mejorando

No me gustaría estar en el lugar de los galenos, ni tampoco en el puesto del especialista que me tuvo que dar el diagnóstico.

Luego de un difícil días de datos sobre tumores visité a los neurocirujanos que me operaron de emergencia a finales de agosto.

El motivo de la cita fue revisar si mi cicatriz se había cerrado, pero terminé escuchando más de lo que esperaba sobre las dificultades de lidiar con un tumor como el mío.

Sentí que mi optimismo se esfumaba y comencé a dejarme dominar por los pensamientos que intenté evitar como, por ejemplo, qué cosas escribir en mis últimas cartas a mi familia.

Viendo la luz

Ahora me siento contento de haber tenido que enfrentar los duros datos y cifras.

Mi estado de ánimo -como el de mucha gente- varía de acuerdo al cansancio y el clima.

En el momento de escribir estas líneas hay un bello día de otoño y me siento descansado, feliz y con mentalidad positiva.

Puede que sea mi imaginación, pero siento que estoy mejorando y que hay progresos en mi visión y en los otros síntomas que padezco.

Los neurocirujanos dicen que incluso si mi situación mejora mucho, nunca recuperaré la visión que he perdido en mi ojo derecho. No estoy tan seguro.

El próximo paso para mí es la quimioterapia, que comienza el 6 de noviembre.

Pasaremos de intentar matar mi tumor con poderosos rayos-x a intentar envenenarlo con potentes fármacos.

Mientras tanto, estamos revisando las páginas de internet de las agencias de viajes que ofrecen descuentos.


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