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  Ciencia
Lunes, 21 de octubre de 2002 - 22:15 GMT
Células madre contra el cáncer
Experimento en laboratorio con células madres.
Las células madres podrían la esperanza para tratar un tumor cerebral.
Un grupo de científicos utilizó células madre para tratar el cáncer cerebral en ratones.

Este experimento no sólo extendió la vida del animal, sino que, en uno de cada tres casos, eliminó el cáncer por completo.

Ratones en experimento de laboratorio.
Los ratones tratados sobrevivieron un 50% más con tratamiento.
Los investigadores del Centro Médico Cedars-Sinai de la ciudad de Los Ángeles, EE.UU., tomaron neuronas inmaduras de la médula ósea y utilizaron terapia genética para estimularlas a que produzcan una proteína anticancerígena.

Luego, las células fueron inyectadas a ratones con tumores cerebrales.

Actualmente, la manera como normalmente se trata un tumor cerebral es con una operación quirúrgica.

Pero es el problema es que algunos tumores reaparecen porque las células emigran a otros lugares y no es fácil encontrarlas.

En esta investigación, el objetivo principal de los científicos era atacar estas células migratorias.

Mecanismo de rastreo

Lo que se hizo en el experimento fue seleccionar neuronas, porque hay evidencia de que estas células son capaces de rastrear células cancerosas conforme se mueven alrededor del cerebro.

Aunque la manera como logran hacer esto es aún incierto, las células ya han sido utilizadas en experimentos similares para enviar otras proteínas terapéuticas al cerebro.


Puede ser que ésto suene como no mucho, pero un aumento del 50% de sobrevivencia es bastante.

Dr. Moneeb Ehtesham
Los ratones que no fueron tratados vivieron entre 25-35 días después de desarrollar el tumor cerebral.

Pero los ratones que fueron tratados sobrevivieron en promedio un 50% más.

Y a los que se les logró eliminar el tumor siguen vivos.

Uno de los miembros del equipo, el doctor Moneeb Ehtesham señaló: "Puede ser que ésto suene como no mucho, pero un aumento del 50% de sobrevivencia es bastante".

Cosecha de médula ósea

Por último, los investigadores esperan poder cosechar células madre de médulas óseas de personas con un tumor cerebral para reintroducir la proteína anticancerígena el cerebro para rastrear las células malignas.

Ahora el trabajo esta en poder desarrollar un método para cosechar las células madre de médulas óseas.

Ellos estiman que este tratamiento podría estar listo para ser aplicado en humanos dentro de los próximos 18 meses.

Eventualmente, esperan que éste mismo tratamiento demuestre ser útil para tratar otros tipos de cáncer.

Las células madres son las que crean todas las células específicas del cuerpo.

La investigación ha sido publicada en la revista Cancer Research.


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