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Jueves, 26 de septiembre de 2002 - 21:53 GMT
Los microbios de Venus
Planeta de Venus.
Imagen de Venus tomada por la sonda espacial Magallanes.
Las nubes presentes en la atmósfera de Venus contienen sustancias químicas que permiten sugerir que hay vida en el planeta azul, afirma un grupo de científicos en Estados Unidos.

Venus
Segundo planeta del sistema solar
Tamaño y masa similar a Tierra, atmósfera donde los gases de efecto invernadero contienen dióxido de carbono y ácido sulfúrico que hacen que la superficie suficientemente caliente como para que haya un flujo de metal fundido

Hasta ahora, las investigaciones espaciales no han encontrado indicios de vida en Venus, que tiene una superficie extremadamente caliente y una atmósfera que contiene una mezcla venenosa de sustancias químicas.

Sin embargo, Dirk Schulze-Makuch y Louis Irwin, de la Universidad de Texas, EE.UU., afirman que la atmósfera venusiana es "relativamente hospitalaria" y deben albergar un gran número de bacterias.

"Desde un punto de vista astrobiológico, Venus es esperanzador," dicen los científicos después de haber terminado una investigación que ha publicado la revista especializada New Scientist.

A pesar de esto, existe cierto escepticismo entre muchos astrónomos.

El consenso general señala que la vida en el planeta más cercano a la Tierra es imposible.

Rarezas

Usando datos de diferentes misiones espaciales -Venera de Rusia, Pioneer Venus de EE.UU. y estudios realizados por la sonda espacial Magallanes- los investigadores analizaron la alta concentración de gotas de agua en las nubes venusianas.

Magallanes antes de caer en Venus
La sonda Magallanes.
En el proceso, notaron una extraña composición química que podría explicar la presencia de microbios.

Los científicos encontraron sulfuro de hidrógeno y dióxido sulfúrico.

Dos gases que reaccionan entre sí y no es posible encontrarlos en un mismo lugar, al menos que algo sea lo que los está produciendo.

También dicen que, a pesar de radiación solar y luminosidad, la atmósfera contiene monóxido de carbono, lo cual sugiere que algo esta extrayedo el gas de las nubes.

Vida bacteriana

Los investigadores dijeron a New Scientist que "los microbios en las nubes venusianas podría ser una combinación de dióxido de azufre con monóxido de carbono y posiblemente sulfuro de hidrógeno o sulfuro de carbonilo en un metabolismo similar a aquellos primeros microbios del planeta Tierra".

También piensan que las temperaturas de Venus han descendido y podrían haber océanos en el planeta.

"La vida podría haber empezado para luego retraerse a espacios establecidos una vez que se comenzaron a emitir gases de efecto invernadero," explicó Schukze-Makuch.

Pero la mayoría de los científicos se encuentran escépticos.

Ellos señalan que gotas de agua muy pequeñas no pueden contener vida.


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