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Lunes, 23 de septiembre de 2002 - 20:41 GMT
Cangrejos contra las caries
Conchas de cangrejos.
La caparazón del cangrejo serían la base para una nueva pasta de dientes.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Portsmouth, Reino Unido, sostiene que una pasta dentrífica hecha del caparazón del cangrejo podría reducir las infecciones dentales y las visitas al dentista.

Dentadura
Los investigadores esperan reducir las visitas al dentista.

La crema dental contiene una sustancia química pegajosa que, al colocarse sobre los dientes y encías, puede matar las bacterias que producen caries y otras enfermedades bucales.

El agua rompe las partículas, permitiendo que éstas liberen triclosano, una sustancia química antimicrobiana.

Los investigadores esperan que el dentrífico esté a la venta en menos de un año.

Las partículas están hechas de chitosan, una sustancia derivada del chitin, que es el principal componente de las caparazones de cangrejos y escarabajos.

Protección todo el día

Los investigadores mezclaron las partículas en una base de glicerol, el material esencial de que están hechos las cremas dentríficas.


Seguimos recomendando a la gente que se cepille los dientes dos veces al día con una pasta de dientes de buena calidad, a base de flúor

Portavoz de la Asociación Dental Británica

Los científicos consiguieron resolver problemas como por ejemplo hacer que el triclosano, que no es soluble en agua, se mezclara con las partículas, asegurándose también de que éstas fuesen del tamaño correcto.

Las pruebas de laboratorio mostraron que las partículas pueden mantenerse adheridas a los tejidos hasta dos horas. Los investigadores esperan que se aumente la protección a 24 horas.

El doctor John Smart, quien desarrolló la crema dental con la estudiante de doctorado Sandra Kockisch dijo que "la idea es encontrar una forma de mantener el agente terapéutico en la cavidad oral por mucho más tiempo".

"La gente no está especialmente interesada en gels y los enjuagues bucales no se mantienen por mucho tiempo en la boca. Sin embargo, todo el mundo usa pasta de dientes", señaló Smart.

La Asociación Dental Británica respondió con cautela a la investigación, señalando que hacía falta saber más sobre la pasta.

"Seguimos recomendando a la gente que se cepille los dientes dos veces al día con una pasta de dientes de buena calidad, a base de flúor".


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