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Jueves, 05 de septiembre de 2002 - 23:03 GMT
Un telescopio para el Polo Sur
Antártida.
Los cielos despejados del sur son ideales para el estudio del Universo.
El Polo Sur tendrá su propio telescopio.

Aprovechando los cielos despejados de la Antártida y con el uso de este nuevo telescopio, un grupo de astrónomos en la estación austral estadounidense esperan poder revelar unos de los misterios más grandes de la ciencia: la "energía oscura".


Con este telescopio, podremos trazar un mapa de una gran parte del cielo, mil veces más rápido que ahora

John Carlstrom

El proyecto de US$16 millones, buscará en el espacio pruebas de la energía oscura, una fuerza que impulsa la expansión del Universo.

"Buscaremos indicios de la guerra que existe entre la gravedad y la energía oscura," explicó John Carlstrom, jefe del proyecto de la Universidad de Chicago.

Expansión del Universo

Nadie sabe con exactitud qué es esta energía.

Los astronómos consideran que está relacionada con la rápida expansión del Universo.

En sus inicios, se sabe que el Universo era denso, la materia era muy compacta y la fuerza gravitacional era muy fuerte.

Con el tiempo, el universo se expandió, la materia se separó y la densidad bajó considerablemente.

Simulación de materia universal.
Simulación por computadora de la distribución de materia en la galaxia.

No sé sabe con seguridad cuándo ocurrió esto, pero se cree que hubo un momento en que la energía oscura superó la gravedad y empezó una expansión acelerada del universo.

La energía oscura es invisible pero el Telescopio del Polo Sur podrá ver la influencia que tiene sobre las galaxias que se formaron y evolucionaron en los últimos mil millones de años.

Esto sería posible gracias a una serie de detectores térmicos que son capaces de medir las diferencias de las temperaturas en el cielo.

"Con este telescopio, podremos trazar un mapa de una gran parte del cielo, mil veces más rápido que ahora," explicó Carlstrom.

Quizás la energía oscura es lo que el científico Albert Einstein llamó "la constante cosmológica".

El equipo de investigadores estadounidense que trabajarán en este proyecto aseguran que podrán confirmar o desechar esta hipótesis en un año con la ayuda del telescopio en el Polo Sur.

"No es una meta inalcanzable," dijo el profesor George Efstathiou del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, y agregó que "ésta será una gran forma de explorar el Universo".


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