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Viernes, 23 de agosto de 2002 - 21:36 GMT
Un meteorito que cambió a la Tierra
Ola.
El impacto probablemente causó olas de kilómetros de altura.
Un gigantesco meteorito, dos veces mayor que el se cree que provocó la extinción de los dinosaurios, chocó con la Tierra hace miles de millones de años, según un equipo de investigadores.

Los científicos, de las universidades de Stanford y Louisiana, Estados Unidos, dicen que encontraron depósitos del cuerpo espacial en Sudáfrica y Australia.

Imagen del choque de un meteorito gigantesco con la Tierra, según la NASA.
Todavía no se ha encontrado un cráter.
Se cree que el asteroide, de 20 kilómetros de diámetro, golpeó a la Tierra con tal fuerza que puede haber causado un maremoto con olas de varios kilómetros de altura y haber desgarrado el fondo oceánico.

No se sabe exactamente dónde ocurrió el impacto, pues los científicos todavía no han encontrado un cráter que corresponda a tamaño choque.

Evolución alterada

Los investigadores estiman que la colisión ocurrió hace aproximadamente 3.400 millones de años, antes de la formación de los continentes y cuando sólo existían bacterias.


Estos impactos fueron enormes. Cambiaron sin duda el curso de la evolución en la Tierra

Gary Byerly, investigador.
Según un artículo publicado en la revista Science, el meteorito probablemente se originó en un cinturón de asteroides que existe entre Marte y Júpiter.

Uno de los científicos, el Dr. Gary Byerly, manifestó que probablemente el objeto formaba parte de una lluvia de meteoritos, algunos de hasta 50 kilómetros de diámetro.

"Estos impactos fueron enormes. Cambiaron sin dudas el curso de la evolución en la Tierra", dijo.


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