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Miércoles, 21 de agosto de 2002 - 18:07 GMT
Amazonia: cosméticos verdes

Generosa copaíba: su aceite se utiliza en cosméticos y numerosos productos medicinales.
Su nombre puede no ser familiar para los millones de personas que utilizan cosméticos a nivel mundial.


¿De dónde vienen mis cosméticos? Algunos se lo preguntan...
Pero el humilde árbol de copaíba, oriundo de la selva amazonica brasileña, es para muchos un ejemplo de lo que debería ser la industria cosmética del futuro: una industria con conciencia ecológica.

Antiguamente el árbol era derribado para extraer hasta la última gota del aceite -usado en cosméticos y cremas de belleza.


(En Pará) se reunirán delegados de comunidades locales con representantes de la industria cosmética y de empresas como la británica Croda, uno de los principales proveedores de insumos de la industria cosmética internacional

Tasso Azevedo, IMAFLORA
El árbol es ahora preservado: "se hace un corte y se introduce un pequeño caño para escurrir el aceite; cada árbol puede ser reutilizado después de un período", dijo a la BBC en tono entusiasta Tasso Azevedo, ingeniero forestal de IMAFLORA, una organización no gubernamental brasileña que promueve el buen manejo de la selva amazónica.

Poco a poco, la industria cosmética comienza a adquirir conciencia de su responsabilidad en preservar la selva amazónica y un símbolo de ese cambio es la reunión pionera que tiene lugar este mes en el estado de Pará.

Allí se reunirán delegados de comunidades locales con representantes de la industria cosmética y de empresas como la británica Croda, uno de los principales proveedores de insumos de la industria cosmética internacional. El objetivo es discutir el impacto de estas industrias en la Amazonia.

¿Qué hay en mis cosméticos?


La industria cosmética antes tenía una relación muy distante con las comunidades de la selva amazónica, comprando de intermediarios productos que tienen códigos como X4320, que no tienen ninguna relación con las 20 o 30 especies vegetales usadas en la elaboración de ese producto

Tasso Azevedo, IMAFLORA
"La industria cosmética antes tenía una relación muy distante con las comunidades de la selva amazónica, comprando de intermediarios productos que tienen códigos como X4320, que no tienen ninguna relación con las 20 o 30 especies vegetales usadas en la elaboración de ese producto", señala Azevedo.

"Sólo había iniciativas aisladas de empresas como Body Shop o Aveda, enfocadas en algunos productos. Pero en los últimos dos años, comenzaron a surgir muchas preguntas".

Los consumidores comenzaron a preguntarse "¿de donde viene lo que consumo?", y según Azevedo, hay un "caso clásico", de un consumidor que leyó un reportaje sobre la destrucción del árbol de candeia.

El poder del consumidor

Esa persona descubrió que un compuesto extraído del árbol era utilizado en productos que él tenía en casa, elaborados por Natura, la mayor empresa de cosméticos de Brasil. Así que comenzó a llamar a la empresa para denunciar esta situación.


Natura (la mayor empresa de cosméticos de Brasil) tuvo que investigar el tema, ya que el ingrediente llegaba a sus manos después de pasar por cinco o seis intermediarios

Tasso Azevedo, IMAFLORA
Natura tuvo que investigar el tema, ya que el ingrediente llegaba a sus manos después de pasar por cinco o seis intermediarios.

"Otro elemento, de mayor impacto, es el creciente movimiento de responsabilidad corporativa en Brasil, por el cual las empresas ven también su papel social de transformación en el día a día".

A su vez, agrega Azevedo, las grandes empresas intermediarias comenzaron a recibir preguntas de la industria cosmética.

Las preguntas clave que surgieron fueron: ¿de donde vienen los ingredientes?, ¿es una fuente bien manejada?, ¿cómo puede hacerse que pueda ser bien manejada?.

Además, un elemento fundamental según Azevedo, es que el Consejo de Manejo Forestal, creada en 1993, definió parámetros a nivel mundial para determinar cuándo un bosque es manejado en forma sostenible.

Chanel Nº5


Chanel Nº5: de la Amazonia con amor.
Los estrechos vínculos entre la industria cosmética y la Amazonia son claros en el caso del perfume Chanel Nº5, en cuya elaboración se utiliza una sustancia del aceite de linalol, extraído del pau rosa, palo rosa, un árbol nativo de la selva amazónica que se encuentra en peligro de extinción.

Se estima que más de 2.000 árboles son derribados por año, a pesar de que es posible extraer el aceite de hojas y ramas, sin necesidad de cortar el tronco.

El árbol tiene la capacidad de regenerarse, de modo que cortando ramas y hojas, si bien el rendimiento es menor, a la larga el árbol vive y es más productivo.


El producto tiene que ser viable económicamente, socialmente justo y ecológicamente sostenible

Tasso Azevedo, IMAFLORA
"Nosotros no queremos que se dejen de utilizar productos de la selva amazonica, porque si las comunidades no tienen como sobrevivir, acaban talando árboles para plantar monocultivos", señaló Azevedo a la BBC.

"Lo importante es que puedan extraer productos de la selva de forma regular, en forma sostenible, contemplando no solamente los árboles, sino su relación con las comunidades".

"Si los productos que se venden son muy baratos, las comunidades no podrán sustentarse económicamente".

Para Azevedo, los lineamientos son claros: "el producto tiene que ser viable económicamente, socialmente justo y ecológicamente sostenible".


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