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Lunes, 12 de agosto de 2002 - 16:03 GMT
La amenaza de la contaminación
La capa de polución sobre el Himalaya.
La capa de polución alcanza la cima del Himalaya.
Científicos de las Naciones Unidas indicaron que la inmensa capa de contaminación que cubre los cielos del sur de Asia está alterando algunos patrones climáticos, afectando la agricultura y causando miles de muertes prematuras.

Además, temen que la polución empeore en los próximos 30 años y esto pueda reducir el desarrollo económico de la región.

Kuala Lumpur
La niebla sobre Kuala Lumpur.
No obstante, el investigador británico, David Viner (Universidad de East Anglia) asegura que existen soluciones técnicas muy simples al problema.

Entre las medidas están detener la quema de bosques, implementar combustibles menos contaminantes e introducir tecnología de limpieza del aire.

La contaminación no es sólo causada por emisiones industriales, de estaciones eléctricas y vehículos, sino por incendios forestales y el humo de millones de hornos ineficientes que usan combustibles biológicos como excrementos de vaca.

Cambios climáticos

Entre los estragos provocados por la "niebla marrón" se cuentan cambios en las lluvias monzónicas, la reducción de la cantidad de luz solar y el incremento de las enfermedades respiratorias.

El número de muertes, temen los científicos, podría contarse en "varios centenares de miles".


También existen implicaciones globales. Un bloque de contaminación como éste puede viajar a través de medio mundo en una semana

Klaus Toepfer, UNEP
El informe fue elaborado con base en datos obtenidos por el Experimento del Océano Índico, proporcionados por satélites y modelos de computador.

"También existen implicaciones globales. Un bloque de contaminación como éste puede viajar a través de medio mundo en una semana", dijo en Londres el doctor Klaus Toepfer, director de la UNEP.

Los científicos indican que la capa de niebla reduce hasta en un 15% la cantidad de energía solar que alcanza la superficie de la tierra.

Los modelos de computador elaborados sugieren que el manto de polución podría reducir entre un 20% y un 40% la lluvia y la nieve sobre Pakistán, Afganistán y regiones vecinas de Asia centro occidental.


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