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Viernes, 19 de julio de 2002 - 20:34 GMT
Terremoto: secretos profundos
Falla de San Andreas
La falla se extiende por casi toda la costa de California.
Un equipo de geólogos estadounidenses han incursionado en un nuevo terreno en el campo de la investigación sobre terremotos.

En Parkfield, la ciudad californiana que se autodenomina "la capital de terremotos del mundo", un equipo de investigación liderado por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) empezó a excavar un hueco piloto de dos kilómetros en la Falla de San Andrés.


Si resulta bien, los ingenieros abrirán otro hoyo para penetrar la falla y establecerán el primer observatorio de terremotos en una falla geológica activa.

La excavación forma parte de un gran proyecto llamado Observatorio en profundidad de la Falla de San Andrés (Safod, por sus siglas en inglés), diseñado para recolectar información única sobre los procesos fundamentales de los terremotos.

Hasta el momento, todos los instrumentos sísmicos descansan en la superficie de la Tierra o en huecos poco hondos. Al instalar los instrumentos en el corazón de una falla geológica -dice el director del proyecto, Mark Zoback- los científicos podrán darle un seguimiento cercano a la actividad telúrica.

Estremecimiento profundo

"Es como usar un estetoscopio", explica el doctor Zoback, "y escuchar con mucho, mucho cuidado".

Zoback y sus colegas esperan llegar a determinar qué fuerzas actúan en una falla antes, durante y después de los terremotos.

Rig.USGS
Hacia las entrañas de la Tierra.
El proceso incluiría cambios químicos que podrían precipitar terremotos, así como presiones físicas.

Además, querrían saber si los terremotos son realmente predecibles.

Anticipar una terremoto no es precisamente una ciencia exacta.

Precisamente Parkfield, famosa por haber sido sacudida por un terremoto de magnitud 6 cada 22 años desde por lo menos 1857, lleva esperando que se cumpla su destino desde hace casi diez años.

Se anticipaba que la gran sacudida ocurriría entre 1988 y 1993 pero hasta el momento lo único que ha temblado es la confianza en las predicciones.

Sin embargo, los científicos que trabajan en Safod estarán deseando que el anunciado terremoto se retrase un poco más -hasta que sus instrumentos estén bajo tierra, para poder investigarlo a profundidad.


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