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Sábado, 13 de julio de 2002 - 02:01 GMT
El gen de la rata flaca
Ratones de prueba
Los ratones sin el gen adelgazaron.
La posibilidad de que una combinación de píldoras ayude a los obesos es cada día más cercana porque un grupo de científicos descubrió ahora un gen que tiene un drástico efecto en la grasa del cuerpo.

Sin embargo, los expertos dicen que las posibilidades de encontrar algo que pueda sustituir al ejercicio y la dieta es casi imposible.

Para algunas personas, comer demasiado es sinónimo inmediato de engordar, mientras que otras pueden comer tanto como quieran y mantenerse delgadas.

Los que se mantienen delgados, dicen algunos expertos, es porque sus cuerpos "queman" la grasa que les sobra de su dieta alimenticia, en lugar de almacenarla.

Los investigadores del Instituto Médico Howard Hughes, en Estados Unidos, descubrieron un elemento químico que ayuda a procesar la grasa en el hígado.

Parece ser la clave, según los investigadores, en decidir si un cuerpo prefiere almacenar la grasa o "quemarla".

Encontraron que un grupo de ratones obesos, alterados de forma que no tienen ese elemento químico, adelgazaron.

El elemento está muy relacionado con una hormona llamada leptina, que también juega un papel importante en el apetito humano.

Los ratones alterados genéticamente no producen el elemento químico, llamado SCD-1, o leptina, y resultaron "claramente menos obesos" que los ratones gordos "normales".


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