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Escribe: Lourdes Heredia.
  Ciencia
Jueves, 11 de julio de 2002 - 21:46 GMT
Alerta: reproducen el virus de la polio
El mapa genético del virus.
El mapa genético del virus.
Escribe Lourdes Heredia, corresponsal de la BBC en Washington

En Estados Unidos, un grupo de científicos "creó" una réplica del virus de la poliomielitis de manera artificial.

Los investigadores siguieron las instrucciones que encontraron en bibliotecas y en la internet, con materiales que adquirieron con proveedores farmacéuticos.

Para ellos, esta investigación debe ser considerada como una señal de alarma porque demuestra que este tipo de virus puede ser reproducido por cualquier laboratorio y puede ser usado, según advirtieron, como armas por grupos extremistas.

La investigación se llevó a cabo en la Universidad estatal de Nueva York. Hasta ahora, es lo más próximo que se ha llegado para la reproducción de vida en un tubo de ensayo.


Si la capacidad de auto replicarse es uno de los atributos de la vida, entonces el virus poliomielítico es una sustancia química con un ciclo vital

Revista Science
Los científicos aclararon que su reproducción no es como la de una célula viva, como una bacteria, una planta o un ser humano, pero sí demostraron que se puede hacer una réplica con el mapa genético que posee el virus.

Aumentan el temor

"Si la capacidad de auto replicarse es uno de los atributos de la vida, entonces el virus poliomielítico es una sustancia química con un ciclo vital", escribieron en su informe publicado en la revista especializada Science.

Los encargados del proyecto, como su director Eckard Wimmer, dijeron que la reproducción del virus de la polio fue relativamente sencilla y que la viruela sería más difícil de lograr.

Aunque advirtieron que no se podría descartar esta posibilidad, por lo que habría que estar preparados para tal eventualidad.

Eckard Wimmer, científico.
Eckard Wimmer: "Es mejor que el mundo esté preparado".
Ante esta evidencia, los científicos pidieron que haya más trabas para difundir la información y los códigos genéticos.

La viruela, oficialmente erradicada, es la que más temor crea entre la población estadounidense ya que se conocen que se guardaron algunas muestras tanto aquí como en Rusia.

Tras las muertes que provocaron las cartas contaminadas con ántrax (bacillus antracis), días después de los atentados del 11 de septiembre, el gobierno estadounidense ordenó la producción de vacunas contra la viruela, aunque todavía no se ha decidido cómo, ni a quién se les va a aplicar.


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