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Jueves, 11 de julio de 2002 - 00:03 GMT
Una calavera asombrosa
Cráneo de Chad
¿El más viejo ancestro?
Esta es una foto de la calavera desenterrada recientemente que ha sido descrita como el hallazgo más importante de que se tenga memoria.

Fue encontrada en el desierto en Chad por un equipo internacional y se piensa que data de hace aproximadamente siete millones de años.

Cráneo de Chad
La mandíbula del homínido fue encontrada más tarde.
"Sabía que algún día la encontraría... la he estado buscando durante 25 años", exclamó Michel Brunet, de la Universidad de Poitiers de Francia.

Los científicos aseguran que es el descubrimiento más importante sobre los orígenes del hombre desde que los restos del primer Australopithecus "hombre-mono" fueron encontrados en África en los años 20.

El cráneo recién desenterrado finalmente cierra la posibilidad de que sólo haya existido un eslabón perdido entre los humanos y los chimpancés, dicen los expertos.

Evolución desordenada

Los análisis de la calavera aun no se han completado pero ya está claro que es una curiosa combinación de rasgos modernos y antiguos.

Henry Gee, editor de la revista científica Nature, señala que el fósil demuestra cuán desordenado fue el proceso de evolución.

"Muestra que no fue una progresión limpia de los antiguos homínidos a lo que somos en la actualidad", le dijo a la BBC.

Entusiasmado añadió que "¡es asombroso encontrar un cráneo tan maravilloso y antiguo!".

De la noche de los tiempos

El cráneo es tan antiguo que viene de una época en la que las criaturas que se convertirían en humanos modernos aún no se diferenciaban mucho de las que terminarían siendo chimpancés.

Había muy pocas de estas criaturas en comparación con el número de personas que hoy en día habitan la tierra, y apenas un pequeño porcentaje de ellas se fosilizó.

Es por eso que, a pesar de todos los esfuerzos, los experimentos fallidos y los finalmente vencedores producidos por la evolución, la evidencia de lo que sucedió hace entre 10 y cinco millones de años es muy escasa.

Lo que se espera ahora es un largo debate sobre el punto en el que se ubica la calavera de Chad en la incompleta escala de evolución que los investigadores han esbozado hasta el momento.


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