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Martes, 09 de julio de 2002 - 07:46 GMT
Vacuna contra SIDA "en cinco años"
Manifestantes en la Conferencia Internacional del SIDA
Las medicinas contra el SIDA son inasequibles para la mayoría de las naciones.
Una farmacéutica anunció que en el correr del próximo lustro tendrá lista una vacuna contra el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el SIDA.

Éste es uno de los temas que aborda este lunes la XIV Conferencia Internacional del SIDA, en Barcelona, España.


Diez mil millones de dólares anuales es todo lo que necesita para dar una respuesta mínima y creíble a la epidemia

Peter Piot, director de ONUSIDA

Representantes de la compañía estadounidense VaxGen dijeron que la vacuna podría estar disponible en los próximos cinco años y no en la próxima década como originalmente se había anunciado.

Está previsto que la prueba de la vacuna comience en Tailandia a fin de año. En el experimento serán inoculadas 16.000 personas.

Por su parte, el organismo que promueve la investigación, la Iniciativa Internacional pro Vacuna contra el SIDA, advirtió que ya se deben tomar todas las prevenciones para garantizar que una eventual vacuna esté al alcance de todos los países que la necesiten.

Otras voces críticas objetaron el hecho de que la futura vacuna se concentraría en la cepa "B" del VIH, que es la que predomina en el mundo desarrollado.

Entretanto, otras dos farmacéuticas, la suiza Roche y la estadounidense Trimeris, dicen haber desarrollado una droga que ataca al VIH antes de que el mismo invada las células humanas, y no después, como es el caso con las 16 medicinas aprobadas para el combate del SIDA.

Seria advertencia

Pero no todas las noticias son alentadoras. Los participantes de la conferencia, organizada por el Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH-SIDA (ONUSIDA) y que durará seis días, también escucharán nuevas perturbadoras evidencias sobre la falta de información que hay sobre esta enfermedad en lugares como Estados Unidos.

El director de ONUSIDA, el belga Peter Piot, dijo el domingo durante la inauguración del encuentro que los funcionarios que no tomen en serio la lucha contra la enfermedad deberían ser destituidos de sus cargos.

Cerca de 15.000 médicos, investigadores, pacientes, funcionarios y miembros de organizaciones de ayuda se congregaron en la ciudad española, mientras la ONU advertía que 68 millones de personas podrían morir por causa del SIDA hacia 2002.

El principal tema en la agenda de la conferencia es el informe de ONUSIDA según el cual la epidemia se encuentra en las etapas iniciales y se está propagando rápidamente.

"Hagamos que se cumpla el día en que los líderes que mantuvieron su promesa sobre el combate del SIDA sean recompensados con nuestra confianza y aquellos que no lo hayan hecho sean reemplazados por quienes si están dispuestos a actuar", manifestó Piot.

El índice de contagio está creciendo en forma alarmante en China
El índice de contagio está creciendo en forma alarmante en China.
Por su parte, Michael Weinstein, jefe de la Fundación de Asistencia Sanitaria del SIDA de Estados Unidos, afirmó que, según las estadísticas, 50.000 personas podrían morir por causa de la enfermedad en todo el mundo durante la conferencia de seis días.

Se prevé que en la reunión se inste a los países ricos a hacer más para ayudar a las naciones en desarrollo a combatir el SIDA.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que se necesitan unos US$10.000 millones anuales para la cruzada contra la enfermedad.

Prioridad

Piot destacó el hecho de que el SIDA ahora tiene un lugar destacado en las discusiones de cumbres como las del G8 (que agrupa a los países ricos).

Pero dijo que debe ser de interés prioritario para todas las naciones del mundo.

Luc Montagnier, director del laboratorio francés que identificó el virus del SIDA
Luc Montagnier, quien identificó el virus del SIDA, está presente en Barcelona.
"Diez mil millones de dólares anuales es todo lo que necesita para dar una respuesta mínima y creíble a la epidemia", señaló.

"No podemos ignorar que el SIDA se está propagando en los países con mayor población, como China o India".

Piot indicó que uno de los mayores desafíos es lograr que Rusia y China reconozcan la enfermedad como una cuestión importante antes de que el SIDA alcance índices de contagio como los de África subsahariana.

La situación en este continente, donde 28,5 millones de personas están infectadas, es también una de las grandes preocupaciones de los delegados reunidos en Barcelona.

En cuanto a América Latina, la atención se concentra en América Central y el Caribe.

Según Piot, todavía queda mucho por hacer.


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