BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Martes, 18 de junio de 2002 - 22:43 GMT
Desechos humanos, terror de los corales
Arrecife coralino.
Los arrecifes de corales son parte importante del ecosistema marino.
Una enfermedad que ha destruido un tipo de coral caribeño ha sido rastreada hasta una bacteria que se encuentra en las heces humanas.

En algunos arrecifes de La Florida, Estados Unidos, hasta el 95% de los corales elkhorn han desaparecido por la enfermedad, conocida como "viruela blanca".


El elkhorn era el coral más común en el Caribe, pero ahora se ha propuesto que se incluya en la lista de especies en peligro

Dr. James Porter, Universidad de Georgia
El hallazgo, publicado en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, apunta a la polución causada por aguas residuales como la causa potencial.

Se cree que es la primera vez que una bacteria humana es vinculada con una enfermedad en los corales.

El problema es particularmente grave en los Cayos de la Florida, donde los desechos humanos son tratados en campos sépticos y no reciben tratamiento extensivo para matar las bacterias.

En peligro

La "viruela blanca" se presenta como pequeños puntos blancos en los corales y destruye el tejido vivo.

En promedio, la enfermedad se extiende 2,5 centímetros cuadrados al día en los corales afectados.

Investigadores de la Universidad de Georgia rastrearon la enfermedad hasta la bacteria llamada S. marescens, la cual es a menudo hallada en heces humanas y de algunos animales.

El profesor James Porter, quien dirigió la investigación, indicó que "el elkhorn era el coral más común en el Caribe, pero ahora se ha propuesto que se incluya en la lista de especies en peligro".

Primer hallazgo

Sin embargo, aún no hay pruebas concluyentes de que el origen cierto de la bacteria que causa la enfermedad sean los desechos humanos.

El doctor John Bythell, del departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Newcastle Inglaterra, dijo que creía que era la primera vez que una bacteria que se encontraba en los seres humanos era implicada en una enfermedad coralina.

Sin embargo, agregó que la bacteria simplemente podría estar atacando corales ya debilitados por otras causas.

Esas causas podrían ir desde cambios en la temperatura marina hasta exceso en la pesca, lo que conduce al aumento de algas en la zona. El exceso de algas sofoca los arrecifes.

"No sabemos con seguridad qué es lo que ha provocado que esto ocurra en esta parte del Caribe. Ese es un hábitat muy marginal, un sistema bastante diferente del resto del Caribe", aseveró.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Notas relacionadas:

28 07 01 |  Ciencia
Erizos al rescate

Vínculos:

Nota: el contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: