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Domingo, 16 de junio de 2002 - 19:33 GMT
¿Cura para el alcoholismo?
Vaso con alcohol.
El cerebro pide más y más.
Un equipo de investigadores estadounidenses ha descubierto una célula en el cerebro que aparentemente estimula a las personas a consumir grandes cantidades de alcohol.

Los científicos, del centro de investigación y la clínica Gallo de San Francisco, consideran que sería posible desarrollar medicamentos para bloquear su actividad y ayudar a los alcohólicos a dejar de beber.

Cerebro.
El exceso de dopamina multiplica la adicción.
Desde hace tiempo, se conoce que el alcohol y otras sustancias adictivas activan el núcleo accumbens, una región prefrontal de la corteza del cerebro, provocando la liberación de una sustancia llamada dopamina.

El exceso de dopamina conduce a un sistema de recompensa y gratificación, que establece la necesidad de más alcohol y la dependencia de éste.

Los investigadores de San Francisco descubrieron que el alcohol también puede causar la liberación de otra sustancia química, la adenosina.

Novedosa meta

Juntas, la dopamina y la adenosina envían señales al cerebro, que fomenta el impulso de consumir más alcohol.


[El descubrimiento] ofrece una novedosa meta para la creación de medicamentos que pongan fin al consumo excesivo de alcohol, o lo reduzcan

Dr. Ivan Diamond, investigador.
Uno de los investigadores, el Dr. Ivan Diamond, profesor de neurología de la Universidad de California en San Francisco, dijo que el descubrimiento "ofrece una novedosa meta para la creación de medicamentos que pongan fin al consumo excesivo de alcohol, o lo reduzcan".

Los experimentos hasta ahora se han realizado con ratas.

El Dr. Raynard Kington, director adjunto del Instituto Nacional para el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE.UU., indicó que la continuación de este trabajo y la realización de ensayos con seres humanos, "puede acelerar el desarrollo de medicamentos que impidan el comportamiento de adicción al alcohol y eviten la recaída de bebedores crónicos".


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