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Jueves, 13 de junio de 2002 - 20:47 GMT
Pulmón artificial pasa la prueba incial
Paciente con dificultades de respiración.
El equipo podría ayudar a los pacientes que esperan trasplantes.
Un equipo que podría ayudar o reemplazar a los pulmones enfermos de seres humanos se ha probado con resultados satisfactorios en animales.

El pulmón artificial, que podría implantarse en el cuerpo o conectarse a éste desde afuera, está diseñado para auxiliar a pacientes que esperan un trasplante.

Rayo X de pulmones.
El aparato reproduce "el 100%" de las funciones pulmonares.
Aparatos similares ya se utilizan con personas que requieren operaciones del corazón.

Los investigadores de las universidades estadounidenses de Michigan y Texas que inventaron el pulmón artificial afirman que éste reproduce el 100% de las funciones pulmonares normales.

El equipo de expertos utilizó el aparato para mantener viva una oveja durante una semana, y esperan que los ensayos clínicos con seres humanos puedan comenzar pronto.

Años

Muchos pacientes que padecen de fibrosis cística, enfisema u otras enfermedades tienen que esperar durante largo tiempo -a veces años- antes de que se encuentre un donante adecuado.

Una gran cantidad de ellos muere antes de que se les pueda someter a una operación de transplante.

La única técnica utilizada con éxito en la actualidad, la oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), que sustituye el oxígeno y elimina el dióxido de carbono de la sangre del paciente, no se recomienda a largo plazo.

Fibra hueca

El nuevo pulmón artificial emplea minúsculas fibras huecas que imitan la estructura del pulmón humano y aumentan el espacio disponible para que el oxígeno pase a la sangre.

El equipo es lo suficientemente pequeño como para que se pueda implantar en el cuerpo y conectarse a la arteria pulmonar, el principal conducto de sangre del corazón a los pulmones.


Debemos confirmar primero si puede sustituir a los pulmones enfermos durante más tiempo y con menor riesgo que las tecnologías actuales

Roger Bartlett, investigador.
El corazón se encargaría de bombear la sangre a través del dispositivo.

Como este pulmón artificial no tiene una bomba, se reduce la posibilidad de que se dañen las células rojas al pasar por él.

El director del equipo de investigación, Roger Bartlett, confía en que el nuevo equipo llegue a los pacientes que más lo necesitan dentro de poco tiempo.

"Hemos dejado atrás las dificultades técnicas y debemos confirmar primero que puede sustituir a los pulmones enfermos durante más tiempo y con menor riesgo que las tecnologías actuales", manifestó.


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