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Martes, 04 de junio de 2002 - 20:42 GMT
Aceleran detección del cáncer de mama
Imagen de escáner.
Los tejidos cancerosos aparecen en un color diferente.
Un equipo de científicos británicos está enfrascado en el desarrollo de un escáner manual que permitiría a los médicos ofrecer, en pocos minutos, un diagnóstico preliminar del cáncer de mama, enfermedad que afecta anualmente a decenas de miles de mujeres de todo el mundo.

Los investigadores, de la Universidad de Dundee, Escocia, están tratando de utilizar una técnica de ultrasonido que facilite la detección del cáncer de mama en una etapa temprana.

Rayo X del pecho.
Disminuiría la necesidad de utilizar rayos X.
El método se basa en el hecho de que los tejidos cancerosos son más duros que los sanos.

Una técnica llamada ecografía Doppler se emplea para examinar los tejidos tras la aplicación de una pequeña vibración.

El área afectada por el cáncer se mueve menos que las partes saludables y aparece con colores diferentes en la imagen resultante.


Nuestro objetivo es descubrir tumores que son demasiado pequeños o están muy poco desarrollados para poder detectarlos a través de rayos X

Ian Ricketts, investigador.
El catedrático Ian Ricketts, del departamento de Informática Aplicada de la Universidad de Dundee, dijo: "Nuestro objetivo es descubrir tumores que son demasiado pequeños o están muy poco desarrollados para poder detectarlos a través de rayos X".

"Esta tecnología no se puede utilizar cuando hay huesos por medio, por ejemplo, dentro del cerebro, pero funciona bien en los pechos o el abdomen", explicó.

Posición exacta

El empleo del ultrasonido también reduciría los riesgos que presentan los rayos X y la necesidad de utilizar equipos muy costosos en clínicas especializadas, añadió Ricketts.

Los investigadores de Dundee están desarrollando un sistema que permitiría obtener representaciones desde diversas perspectivas de una sección del cuerpo del paciente y producir, a partir de ellas, una imagen tridimensional.


La técnica se podría aplicar para detectar otros tumores, incluido el cáncer de próstata

Ian Ricketts.
Esto incrementaría la posibilidad de detectar la posición exacta de un tumor.

"Aunque nuestros estudios actuales se centran en el cáncer de mama, la técnica se podría aplicar para detectar otros tumores, incluido el cáncer de próstata", señaló Ricketts.


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