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Miércoles, 29 de mayo de 2002 - 18:29 GMT
Desafiando al desierto
<I>Cereus peruvianus</I>
El cactus Cereus peruvianus, originario de Perú ofrece una esperanza a los agricultores.
Un grupo de científicos israelíes comenzaron a desarrollar cultivos que necesitan un mínimo de agua para sobrevivir.

Hasta el momento, los investigadores han logrado hacer crecer con éxito una cantidad considerable de dos variedades de cactus.

Nopal
El Nopal dará frutos 11 meses al año.
Según indicaron, este avance ofrece la posibilidad de explotar comercialmente el desierto, así como de reducir la cantidad de pesticidas.

Este nuevo método agrícola representa un gran cambio en relación a las previas técnicas de cultivo.

"Lo que hacíamos antes era tratar de transformar el desierto en una huerta, pero ese concepto ahora no funciona", comentó el agrónomo Yodef Mizrahi.

"Entonces se nos ocurrió una idea loca: ¿porqué no convertir a las plantas del desierto en cultivos utilizables?".

Los frutos del desierto

El equipo israelí comenzó experimentando con la especie Opuntia ficus indica, el humilde nopal, planta que los colonizadores europeos llevaron desde México hasta el Viejo Continente.

Frutos de la tuna
Los cambios implicarían reducir los pesticidas.
Según el botánico mexicano Alejandro Casa, cada parte el cactus era utilizada en la antigüedad, aunque hoy en día su utilización es mucho menor.

En Israel, el nopal en estado natural produce frutos durante unos 30 días entre julio y agosto, lo cual hace imposible su utilización comercial.

Pero gracias a los nuevos métodos de cultivo desarrollados, la planta brindará frutos durante once meses al año.


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