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Miércoles, 22 de mayo de 2002 - 23:15 GMT
Sostén eléctrico para detectar el cáncer
Sostén eléctrico
El sostén eléctrico logra una exploración tridimensional del seno.
Miles de mujeres probarán un novedoso sostén que, a través de la electricidad, promete descubrir tumores malignos de mama.

Se trata de un instrumento desarrollado por un grupo de científicos británicos para detectar la presencia de cáncer, el cual se usa como un sostén que localiza tumores a través de impulsos eléctricos.


Lo vemos como algo que puede estar disponible en un centro médico, para que las mujeres se hagan una prueba rápida si están preocupadas por su salud

Malcom McCormick
Las pruebas del revolucionario dispositivo están a punto de iniciarse en China con miles de voluntarias.

Los investigadores de la Universidad de De Montford, en Leicester, Reino Unido, que diseñaron el sostén confían en que puede ser tan efectivo o más que la tradicional mamografía con rayos X, además de ser más seguro y barato.

El sostén, que utiliza pequeñas corrientes eléctricas que corren a través de los pechos, se basa en el principio de que las diferencias que existen entre el tejido mamario sano y el tejido tumoral afectan la forma en que la corriente se desplaza.

Mayor resistencia

El tejido más denso en los tumores ofrece mayor resistencia al desplazamiento de la electricidad, algo que un equipo sensible de medición puede detectar sin dificultad.

Mujer practicándose una mamografía
Las mamografías son el recurso más utilizado
Al explorar el pecho desde varios ángulos, se puede construir un mapa computarizado detallado de todo tejido anormal existente.

Hasta ahora, las pruebas han sido restringidas a muestras de tejido en el laboratorio, pero el equipo de investigadores confía en que las pruebas en seres humanos demostrarán el valor de este dispositivo.

El profesor Malcom McCormick, director del departamento de estudios de postgrado de la Universidad de De Montfort, señaló a la BBC que el nuevo aparato "puede ser mucho más barato que una máquina de rayos X".

"Creo que tiene el potencial de ser más exacto", aseguró el investigador.

McCormick afirmó que, mientras una mamografía no es efectiva en mujeres post menopáusicas, donde el contraste entre tejido tumoral denso y tejido mamario sano es más pronunciado, la nueva técnica debería funcionar en todas las edades.

Tres años

Se cree que la investigación, que involucra a la universidad británica y a una compañía china, es la primera de su tipo.

Si las pruebas tienen éxito, McCormick señala que la tecnología podría estar disponible en unos tres años.

"Lo vemos como algo que puede estar disponible en un centro médico, para que las mujeres se hagan una prueba rápida si están preocupadas por su salud", dijo el director del departamento de estudios de postgrado de la Universidad de De Montfort.


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