BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Ciencia
Miércoles, 22 de mayo de 2002 - 07:52 GMT
Nueva esperanza contra el cáncer
Cueva Mamut, Kentucky, EE.UU.
La bacteria se encontró en la cueva Mamut
Una bacteria descubierta en una cueva podría ayudar a los científicos a encontrar nuevos tratamientos contra el cáncer.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Grand Valley State, Estados Unidos, encontró la bacteria -perteneciente al subgrupo Pseudomonas Tolaasi- en la cueva Mamut de Kentucky.

El microorganismo produce una sustancia que aparentemente inhibe la actividad de una proteína que participa en la formación de nuevos vasos sanguíneos, un proceso que se conoce con el nombre de angiogénesis.


Una de las estrategias en la lucha contra el cáncer es descubrir fármacos que sean antiangiogénicos porque si no se producen nuevos vasos sanguíneos, el tumor no crece

Dr. Ryan Frisch.
Cuando las células cancerígenas comienzan a formar tumores, estos nuevos vasos sanguíneos se encargan de suministrar oxígeno y nutrientes al tumor.

"Una de las estrategias en la lucha contra el cáncer es descubrir fármacos que sean antiangiogénicos porque si no se producen nuevos vasos sanguíneos, el tumor no crece", explicó uno de los investigadores, el Dr. Ryan Frisch.

Ya se han llevado a cabo ensayos de laboratorio con cultivos de levadura que han tenido resultados promisorios.

"Estos experimentos indican que la sustancia producida por esta bacteria podría convertirse en una nueva herramienta en la lucha contra el cáncer", agregó Frisch.

Soluciones naturales

Los científicos recurren cada vez con mayor frecuencia a la naturaleza para desarrollar fármacos contra enfermedades como el cáncer.

Los productos naturales son mucho más diversos y estructuralmente complejos que los compuestos sintéticos.

Bosque en la India.
Los científicos están regresando a la naturaleza.
La vinblastina y la vincristina, por ejemplo, obtenidos a partir de la planta vinca rosacea, han contribuido al tratamiento satisfactorio de leucemias infantiles, cáncer testicular y linfoma de Hodgkin desde que se les comenzó a utilizar a finales de la década de 1960.

El taxol, un fármaco utilizado en la tratamiento de cáncer de mama y de ovario, se elabora a partir de una sustancia, el paclitel, que se extrae de la corteza del tejo del Pacífico, un árbol escaso y de lento crecimiento.

En los últimos tiempos la atención de los científicos también se centra en fuentes marinas, como algas, esponjas y moluscos, para tratar de obtener mejores agentes anticancerígenos.

Otro medicamento para el tratamiento del cáncer que ha tenido resultados satisfactorios, el Combretastatin A-4, se elabora a partir de la corteza de un arbusto africano de la familia de los sauces.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: