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Viernes, 03 de mayo de 2002 - 21:59 GMT
Un gen para ahogar las penas
Vaso con alcohol.
Muchas personas beben cuando se encuentran en situaciones tensas.
¿Por qué muchas personas, cuando están bajo presión, recurren al alcohol y otras no?, se preguntan desde hace mucho los científicos.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Heidelberg, Alemania, cree que la respuesta podría estar en un solo gen.

Ratón.
"¿Estrés yo?"
Si es cierto, plantean, bastaría un sencillo examen genético para determinar qué pacientes alcohólicos en estado de recuperación podrían recaer.

Hasta ahora, la investigación se ha realizado con ratones, pero los investigadores confían en que se puede aplicar a seres humanos.

Ahogar las penas

El catedrático Rainer Spanagel y sus colegas compararon a un grupo de ratones normales con uno de ratones mutantes que no tenían el gen CRH1.

Ratones.
No todos los ratones son alcohólicos.
Primero, le ofrecieron a ambos grupos agua o diferentes concentraciones de alcohol. Los dos optaron por una solución de 8% de alcohol.

A continuación, los investigadores expusieron a ambos grupos a dos tipos de situación de presión: el ataque de un ratón desconocido y nadar durante tres días consecutivos.

Tras estas experiencias, todos los ratones continuaron bebiendo la cantidad "normal" de alcohol, pero tres semanas después el comportamiento de los mutantes cambió y comenzaron a beber tres veces más alcohol que los normales.

Ratones de fiesta

Medio año después, los ratones mutantes continuaban bebiendo mucho más alcohol que los del otro grupo, cuyos hábitos no cambiaron.


Creemos que nuestro modelo representa el mecanismo neurobiológico de un fenotipo muy específico de pacientes alcohólicos

Rainer Spanagel, director del equipo.
Los cerebros de los mutantes también sufrieron alteraciones, especialmente en las regiones que "premian" el consumo de alcohol.

Los investigadores desconocen por qué los ratones mutantes esperaron tres semanas para reaccionar, pero plantean que no siempre las respuestas ante la presión son inmediatas.

El director del equipo, Rainer Spanagel, dijo que las personas que presenten alteraciones en el gen CRH1 podrían ser especialmente susceptibles al estrés y recurrir al alcohol como respuesta.

"Creemos que nuestro modelo representa el mecanismo neurobiológico de un fenotipo muy específico de pacientes alcohólicos", señaló.


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