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Jueves, 02 de mayo de 2002 - 15:18 GMT
Ratas robóticas
Gráfica de una rata y el trayecto que debe seguir
La rata robótica libra todos los obstáculos
Ratas cuyos movimientos son guiados a través de implantes en el cerebro podrían ser utilizadas en el futuro para detectar minas explosivas o víctimas sepultadas por terremotos, según afirman científicos estadounidenses.

En un experimento sin precedentes, los científicos guiaron por control remoto a cinco roedores, denominados "roborratas", a través de un trayecto con obstáculos.

En un artículo en la revista científica "Nature", los investigadores aseguraron que las ratas robóticas podían llegar hasta sitios inaccesibles a los humanos o las máquinas.

El equipo investigativo está dirigido por el Dr. Sanjiv Talwar, de la Universidad del Estado de Nueva York.

Órdenes y recompensas

Los científicos implantaron electrodos en las regiones del cerebro de los roedores que responden a la sensación de gratificación, así como las que procesan las señales que provienen de los bigotes de los animales.


Se trata de animales que cuentan con 200 millones de años de evolución.

Dr. Sanjiv Talwar, Universidad del Estado de Nueva York
Las órdenes y las recompensas fueron transmitidas por ondas de radio desde una computadora portátil a un receptor colocado en forma de mochila sobre cada rata.

Los científicos lograron que las ratas corrieran, giraran, saltaran y escalaran según sus órdenes. Los investigadores pudieron enviar las señales desde distancias de hasta 500 metros.

Las "roborratas" franquearon el trayecto con obstáculos que incluían subir por una escalera vertical, atravesar una repisa angosta, bajar a saltos por unos escalones, pasar por un aro angosto y descender por una rampa empinada.

Mejor que las máquinas

"También logramos guiar las ratas sistemáticamente para que exploraran grandes escombros de concreto y ordenarles que atravesaran lugares que, por lo general, tienden a evitar, como campos abiertos e iluminados", dijeron los científicos.

La orden de "girar a la izquierda" fue interpretada por el cerebro de las ratas como un "roce" del bigote izquierdo. Si las ratas seguían las instrucciones correctamente y doblaban a la izquierda, sus centros de gratificación eran estimulados, recompensando a los roedores con una sensación de bienestar.

"Se trata de animales que cuentan con 200 millones de años de evolución. Las ratas tienen inteligencia propia, lo que es mejor que la inteligencia artificial", comentó el Dr. Talwar.

Implicaciones éticas

"Es difícil intentar que un robot se desplace adecuadamente a través de un terreno desconocido. Sería mucho más simple entrenar ratas de rescate para que puedan reconocer y dirigirse hacia el olor de un humano atrapado bajo los escombros".

Talwar reconoció que estas ideas podrían generar críticas de carácter ético, aún cuando se tratase de salvar vidas humanas.

"Nuestros animales estaban contentos y recibieron un buen trato. En ningún momento hubo algo de crueldad", aseguró.

"Sin embargo las implicaciones son un tanto inquietantes. No se cómo se podrían abordar", agregó.


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