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Martes, 30 de abril de 2002 - 21:10 GMT
Hubble: renacuajo y ratones en el espacio
Los Ratones, Nasa/STScI
Los Ratones: el choque de dos galaxias a 300 millones de años luz de distancia.
Un nuevo instrumento a bordo del telescopio espacial Hubble captó algunas de las mejores imágenes hasta la fecha de los confines del universo.

Las fotos incluyen una vista sorprendente de una galaxia situada a 420 millones de años luz de distancia que, por su forma, ha sido bautizada como "El Renacuajo".

Nebulosa Cono, Nasa/STScI
La nebulosa Cono, descubierta por William Herschel en 1785.
La cámara avanzada de exploración ACS, instalada en marzo, también registró la presencia de una gran cantidad de galaxias más allá de El Renacuajo, dos veces más que las que aparecen en la famosa imagen llamada Campo Profundo del Hubble, tomada en 1995.

"La cámara ACS ha abierto una nueva ventana al universo", dijo el astrónomo a cargo del instrumento, Holland Ford, de la Universidad Johns Hopkins, de Estados Unidos.

"La ACS nos permitirá obtener la imagen más profunda del universo en el futuro inmediato", agregó su colega Garth Illingworth.

Renacuajos y ratones

La potencia y el potencial de la ACS se hacen evidentes en el hecho de que la imagen de El Renacuajo se tomó en un tiempo doce meses menor que la del Campo Profundo del Hubble.

Renacuajo, Nasa/STScI
El Renacuajo: colisión galáctica que produce estrellas azules calientes.
En la nueva foto aparecen, con gran nitidez, galaxias formadas casi en los albores del tiempo.

Entre las imágenes de la ACS se encuentra una que muestra la colisión de dos galaxias de espiral, fenómeno bautizado como "Los ratones".

Se cree que a nuestra Vía Láctea le puede esperar un destino similar, al chocar dentro de miles de millones de años con una galaxia vecina en la constelación de Andrómeda.

M17, Nasa/STScI
M17: De estos gases y polvos nacerán estrellas.
Una simulación computarizada indica que los dos "ratones" llegarán a fusionarse y crear una galaxia elíptica.

La nueva cámara también tomó una imagen de la nebulosa del Cisne M17, en la que aparecen varios sistemas planetarios en estado embriónico.


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