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Viernes, 26 de abril de 2002 - 01:26 GMT
Confirman edad del Universo
Nebulosa planetaria fotografiada por el Hubble.
El telescopio Hubble ha tomado fotos impresionantes.
El telescopio espacial Hubble ha detectado las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, proporcionando así una nueva medida de la edad del universo.

Según los cálculos, la Vía Láctea -y el universo- tendrían entre 13 mil y 14 mil millones de años de edad. Esto es consistente con recientes estimados hechos por cosmólogos sobre cuán rápido se expande el universo.

Telescopio espacial Hubble.
El telescopio fue reparado recientemente.
Un grupo de astrónomos utilizó el Hubble para hallar estrellas pequeñas consumidas -conocidas como enanas blancas- entre un racimo de estrellas antiguas situadas a 7 mil años luz.

Las estrellas continúan emitiendo calor, que el telescopio espacial puede medir.

Según estas mediciones, las enanas blancas nacieron hace aproximadamente 13 mil millones de años.

Se cree que las primeras estrellas se formaron alrededor de mil millones de años después del Bing Bang, lo que lleva a concluir que el universo tiene entre 13 y 14 mil millones de años de edad.

Verdadero triunfo

Los resultados fueron anunciados en una conferencia de prensa en la Agencia Espacial de Estados Unidos, NASA, en Washington.

Los cosmólogos habían concluido previamente -y usando métodos diferentes- que la edad del universo era de cerca de 14 mil millones de años.

Lo inferido gracias al Hubble ofrece una verificación independiente de que los astrónomos estaban en el camino correcto, se indicó en la rueda de prensa.

"Es casi como si dijeran 'siempre pensaste que sabías cuán viejo eras, pero nunca tuviste pruebas", explicó Bruce Margon, del Instituto Científico para el Telescopio Espacial.

"Y un día" -agregó- "abres el cajón de tu armario, encuentras tu certificado de nacimiento y allí está la misma respuesta".

Un equipo internacional integrado por doce miembros llevó a cabo la investigación, la cual fue enviada para su publicación a la revista The Astrophysical Journal Letters.


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